从GPA1.7,到哈佛研究生,这位过来人想告诉你…

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本文作者:袁雨霏


一个被大家称为少爷的逗比伪女神,高冷外表下却有一颗风花雪月、坚持自我心。13 岁时,是个年级倒数、沉迷网游的“老师公敌”,为了逃避老师的冷嘲热讽而出国。


来美 8 年,从一个“ his ”和“ he ”都分不清的小白一步步走到曾经视作此生奢望的哈佛,从 GPA 1.7 走到本科荣誉毕业的 3.88。曾在哥本哈根生活学习医学半年,与世隔绝的爱荷华玉米地接受 4 年博雅的文理学院精英教育。座右铭从出国那刻起就没变过——不管做什么,热衷于什么,为了谁而爱,都是正确的。


美高第一年

这一部分我会主要讲一讲我刚到美国留学时的一些经历。


1、初来美国遇挫折


我曾一直误以为在美国上学可以不用做作业,但事实并非如此。如果你一门课有两次不交作业,老师会有理由直接挂你科,这使我当时除了美术之外的所有科目都不及格。同时,也因为我初出国不了解美国的教育制度,险些因为 plagiarism 拿处分,而我当时的 gpa 在总分 4.0 的情况下只有 1.7。


2、劝退信与责任感


我当时年龄比较小,情商较低,在海外上学的时候曾一度面临社交障碍,被学校里高年级的中国学生孤立,也因为英语交流不顺畅而基本没有当地的朋友。我初到美国的第一年十分压抑孤独,而压死骆驼的最后一根稻草是随之而来的一封劝退信。

因为我们学校是三学期制,而我上了两个学期之后并没有达到学校要求的 gpa 2.0 的标准,所以收到了学校一封警告信,上面说如果不能在这个学期将 gpa 提到 2.0 以上的话,我将会被开除。


由于出国,我把国内的学籍已经注销了,完全没有退路。正所谓背水一战的时候能激发人更大的潜力,再加上在异国他乡感受到了父母的支持,让那时候的我第一次意识到应该要对自己有责任感的这样一个问题。


3、新的开始


之前我不会意识到自己学习究竟是为了什么,脑子里也没有对未来的概念。但从那之后就真的开始思考我学习是为了自己,我以后要干什么,我如果自己不努力学习那真的就没有人会管我,所以“责任感”也是我之后申请大学写的 ps 的主题。在那个学期之后,我奋发图强,每天晚上都认真学习到一两点左右,在第三学期末,我的 gpa 顺利地达到了 3.2 左右。


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本科申请的故事

1、阴差阳错的本科选校


我本科就读于 Grinnell College,该学校在文理学院排名中排前 20。之所以会申请这所学校是因为在 11 年级的时候被美高的老师带去参加邻镇的一个 College Fair,当时我想找 NYU 哥伦比亚大学的招生官聊一聊,后来发现跟这些招生官聊天的人太多,我根本就挤不进去。


后来我看到了在角落里有一个叫 Grinnell College 的文理学院,因为知名度不高,桌子前也就没什么人。聊下来我发现和招生官很投机,最后他干脆跟我说你来申请我们学校,并让我填了一张信息卡,我们也互相留了电子邮箱,我有一些大学申请的问题像 ps 怎么写都会问这个招生官。后来我在他的鼓励下去了 interview。


2、我的本科面试过程


那时候我对“地震云”这个话题非常感兴趣,也收集了很多资料,我的面试持续了一个多小时,而面试结果也是相当乐观,他直接让我申请他们学校的 ED。可因为我英语很糟糕,当时的 SAT 很低 (1620/2400),gpa 也因为第一年的时候很低,所以最后总成绩只有3.1。我对这两项很不自信,所以当时我就想要在 ps 上下功夫,而我 ps 的主题就是穿越时空。


3、我的 ps


我的 ps 由一个非常新奇的对话形式开头,主要讲的是我从四年后穿越回四年前还没出国的时候,看到了自己的一些行为,拉住了四年前的自己然后有了一段对话。


当时高中给我安排的大学导师非常喜欢这个主题并帮我改了很多,但我的中介觉得这个主题太冒险,我们有很强的意见分歧,不过最后还是决定用了穿越的这个主题交了上去,招生官也表示非常喜欢,而我最终也拿到了 Grinnell College ED2 的录取。


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LAC与University的区别

目前国内很多人对于文理学院还不是特别了解,有些人会觉得文理学院是野鸡大学。


1、文理学院简介


这里我先简单介绍一下,其实文理学院主要提供博雅教育(通识教育)。跟大学的专业教育不同的是,博雅教育比起对你专业的培养更注重育人,使你变成你想成为更好的人。文理学院中的师生比一般在 10:1 左右,相比起大学 100:1 的师生比,你可以得到老师更多的关注。

2、具体区别


包括在专业差别方面,文理学院中都是一些非常 general 的专业,而大学相比之下则会更加专注某一专业的教育;在课程选择方面,文理学院的选择会更多,因为它没有什么 core course 的要求,所以在大一的时候就可以选除了专业之外的其他课程。


至于本科的教学质量就更不用说了,大家可能也都听说过博雅教育的教学质量会比较好,包括我的大学也是本科教育排名第二的学校。


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大学期间的学习规划和学习方法

这一部分我会讲一讲自己的一些时间规划心得与方法。


1、专业选择


首先是专业选择问题,我现在唯一的建议是建议大家选择一些尽量 general 的专业,比如数学统计学、生物学、化学这种比较纯的学科,除非你真的有特别清晰的专业目标。


但如果你像我一样,是在进大学期间并不知道自己究竟对什么感兴趣,自己想学什么的人,你就可以选一个数学这种涵盖面特别广,以后研究生申请什么专业基本上都可以的学科,会比较方便你在大二转专业,将来的研究生申请你的可选度也会比别人大很多。


2、时间分配


在大学期间的时间分配有一个很著名的三角法则,也就是你只能从好成绩、充足的睡眠和社交中选两个,因为你没有充足的时间可以将这三样同时进行。


在这里,我不得不承认我在大学期间放弃了社交这个部分,但是从我个人经历而言,我还是维持着基本的社交,我刚才所说的放弃的社交是指去那种 social 的场合和别人尬聊,努力去结识一些人脉关系。我觉得只要你坚持做自己一定会遇到与你志同道合的人,包括教授的赏识。

但在这个三角之中,你唯一不可以放弃的是你的学习部分,本科教育对人的影响真的非常的大,在后来学习 GRE 的时候就明显可以感觉出来本科努力学习的或者接受的教育比较好的同学,他们的 GRE 也会考得相对高,接受信息的速度会比其他人快,包括学习技巧各方面会看得出一个质的差别。


Study abroad


我们学校包括美国很多大学在大三大四的时候会有一个选择去外国交换的一学期或者一年的机会。我是选择去了丹麦哥本哈根参加一个医学的项目,我还有幸进入了手术室,参观各种手术,这些经历对于我一个学生物的来说是非常有意思的。


除此之外我还选修了丹麦语这些我非常感兴趣的课程。我认为 study abroad 能丰富自己的眼界和见识,在后期的申请中也会很有帮助,所以我很鼓励大家在大学期间抓住机会去其他国家交换。


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研究生申请的硬件准备和GRE

这一部分我会和大家分享一些我自己申请哈佛过程中的技巧与经验。


1、关于 gpa


首先讲一下 gpa,如果要申请一个 master,gpa 最好在 3.5 到 3.6 左右会比较妥当。如果你要申请博士的话,gpa 要更高并且你 research 的经验也更重要。我个人觉得主次是这样的:GPA > GRE > 推荐信 > 软件背景。


2、关于 GRE


GRE 的话我觉得 master degree 最好在 320 以上,当然你英语高一点数学高一点这是无所谓的,因为我也听过有那种英语 143 数学 170 的人考进了非常好的学校,所以这个大家不要太担心。

GRE 的备考我是从大三的春天开始,最重要的肯定是背单词这个环节,我不仅背了红宝书还背了其他很多单词的 list,每本单词书基本上都被我过了三遍以上。GRE 的刷题也是很重要的,大家一定要刷题,不然在考试时候节奏会跟不上。


3、关于推荐信


在推荐信这个部分就要靠平时跟教授建立到的关系,如果你没有这种跟老师很好的关系,也建议你先写好一封邮件发给教过你的教授,在信里面一定要直接问他能不能给你提供一封比较好的推荐信,如果不能的话也请不要犹豫直接回绝你就好。一定要加上这句话,因为很多教授就真的直接答你,我能给你提供一封很好的推荐信,反之亦然。


4、关于文献


在文献这个部分,我得益于文理学院的一个制度,在大三大四的时候我们会有机会真正 design 一个自己的 research,我做了自己导师手底下一个做了十年的 research 的一个部分。


我自己查了很多文献然后找了统计方法,设计了自己的实验开始自己执行实验,然后我的教授也是我的指导老师担任我的助手,他帮我干的事就是每天帮我计算数据。之后我的导师就直接跟我说,我觉得你这个可以引用进我做了十年的那个项目里,这篇文章成功发表后,我就是其中的 co-oauthor。

5、关于文书


在文书准备方面肯定是越早越好,包括题材这个方面大家要一步一步引导出来自己选择这个专业的经历。


我们大家都知道在文书最后一步是有一个 why school 的环节,即选校原因。这个怎么写,基本因人而异,但是我总结出来的中心是一定要让学校了解到你,就是他们为什么要选择你,你跟别人的不同点在哪里还有就是你为什么要选择他们。


还有就是他们学校对你有什么特殊的地方是只有他们学校能给你提供的?比如你可以说只有你们学校在研究生项目里有一个半年的实习,我非常需要实习,因为我个人的实习经验不丰富等等。


6、个人实习及公益活动


我个人是有几个在公共卫生方面的实习,是在大学期间每次回国的暑假做的,但我觉得这些都比不上我从高中就开始做的公益活动重要。


我在一个基金会做了五年的志愿者,因为我申请的方向是公共卫生,这是一个非常看重你到底有没有真的想投入公益圈的心的项目。大家在选择实习和志愿者工作的时候要结合自己的专业和未来发展目标,看他们喜欢什么样的人就尽量往什么方向上去靠。


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Q & A

Q:文理学院学什么?


A:大部分都是上生物学、数学、化学这种特别基础的学科。比如我是学生物学的,那我可以在生物学的领域里面随便选课,到最后我会拿一个生物学的 degree,并不会说我是分子生物学或者细胞生物学。

Q:文理学院的学习强度?


A:强度真的非常大,包括我现在上的研究生还依然觉得以前的大学生活更累一些。在以前的大学,比如一节生物课,我要上三个小时的课再加三个小时的实验,每个实验要交 5-7 页的 report,每门课两周考一次试。


除此之外,老师还会给你布置很多的任务,强度真的非常大,基本上都会让人觉得吃饭和睡觉是很浪费时间的一件事情。

Q:很多招生办是不是对 ps 只草草看一眼?


A:我觉得你的硬件一定要先过关,GPA/GRE 达到一个标准,他们才会认真开始看你的 ps。这个时候 ps 就很重要了,因为大家的水平都是一样的,为什么招生官要录取你呢,肯定是因为你的 ps 有让他们眼前一亮的地方。


本文转自棕榈大道(PalmDriveee),版权归原作者所有,主页菌诚意推荐。

END

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