来自哥大教授的10条建议,让你的人生少走弯路!

来自哥大教授的10条建议,让你的人生少走弯路!

哥伦比亚大学教授Christopher Blattman的这10条建议红遍全球。他说,“希望在上大学前,有人曾告诉我这10件事” 。而这10件事,不仅仅适用于名牌大学的学生,也适用于每一位同学。

一、找到适合自己的专业

你的职业生涯将是你生命中的一个巨大的一部分,它如果适合你的强项,你会感觉充实,你会更快乐。有些人很幸运在他们的第一次尝试就找到。我却花了三四次尝试去摸索。

不要等到你完成法学院或医学院才发现你不喜欢你的专业工作。尽量及早并经常测试。在夏天从事不同的职业:研究员,记者,医疗助理,非营利性工作者,国会助理,等等。

我个人开始了学习会计和商业。幸运的是,我去了一所大学,帮助大一的学生在他们的专业机构工作。当我完成了我大三的时候,我有12个月的税收和审计经验,而且我知道,我不仅讨厌它,但我在这些方面是真的很不擅长。

于是我转向主修经济学,并尝试了夏天的管理咨询。这对我来说更有趣,我做得更好,但它仍然不是我心底里的欲望。

我修完了我的学位,并且知道这两个职业我不想做了,我想到了第三个:国际发展,待在在学术界。过了好几年,我才有了这样一份工作。但是比起我之前的工作,努力起来要快很多。

二、掌握那些在校外很难获得的技能

进入大学,我们的日程表将会填满诱人的学科课程。我的一些最美好的回忆是历史和心理学课程,他们打开了我心灵带来了新的思想。但不要忘了还要用大学的时间来建立你的技术技能。

技术技能,我指的是很难自学的专业知识。我把数学、统计、法律、会计归于这一类。这些课程都是需要一个经验丰富的导师指导,加上学分的压力,才能学会这些难的课程。通常情况下,这些技能也是许多工作中的基本构建块。

对于任何有兴趣在法律、公共政策、商业、经济、医学,或任何真正的职业,我建议至少两个学期学统计。数据是在这些领域工作的越来越重要,统计的是你要学会理解的语言。无论是作为管理顾问,还是担任研究员, 我希望自己当初学过更多统计。

即使你没有在工作中使用它,你也将使用在生活中的统计数据里。如果不懂统计,你很难充分体会纽约时报的文章。比如当你二三十岁的时候,你可能会在意对妊娠的研究,而当你60岁时,要看明白在疾病和药物的研究…

三、学会写作

认真对待写作这件事。不管你从事什么职业,你都需要写作。能够将复杂的想法用简洁、直接、平实的句子表达出来,这是非常有用的技能。无论未来的你是一名律师、营业员、博主或医生,你都要学会思维清晰,然后像说话一样写下来。

你会惊奇地发现生活中居然有那么多建议、报告和信件要写,写电子邮件可能是你与你的老板、同事、朋友及顾客联系的主要途径。

怎样才能写得更好?简单的答案是练习。在过去8年中,博客和论文写作提高了我的写作能力。你也可以考虑在创意写作、非虚构写作、新闻写作或商务写作修一门课。我没有修过,但我希望我修过。

相反,我读了许多写作的书。于是,每次我写了一篇论文、信件或博客文章的时候,我联想到我怎样写得更好。通常我每周只记住一个要点,这周在这一方面提高,然后下周转到另一个。这样对写作能力确实提高了很多。

四、注重老师而不是教学大纲

根据我的经验,你从好的老师那儿能收获更多, 而不是从教学大纲里。我上过太多教得很枯燥的课,我没有去上课, 即便去了也没有听, 我没有学到多少。

当我回想我收益最大的课,我觉得是社会理论家教授的加拿大历史课。加拿大历史的适用性不大,但这个教授是一位大师, 经常参与我们学生之间充满激情的辩论。从中我学会了思考,并尝试去挑战一些我对社会的基本假设。

我告诉我自己的学生,根据教学大纲挑选八九门课,其余四五门就去选择最吸引人的教授的课吧!

五、不确定时,走能带来更多选择的那条路

如果你像大多数人一样,不知道你长大后想要什么。在这样的情况下,尽量不要缩小你的选择。当然了,要修学校里的精品课程,不过也要去学那些毕业后有大量的选择的专业,比如科学、历史、经济、政治等等。

要了解社会科学和自然科学的基础:统计和数学。大量的人文课也是最基本的课程,有了好的教授和教学大纲,历史或政治理论课将教你学会辩论、思考和写作。其他基本课程可能是计算机科学,还有我上面提到的——写作。

六、不要在上外语课上花太多时间

这是我最有争议的忠告之一。很多人不同意。

语言是非常重要的。除了英语,你应该多学一种(或多种)外语。但我认为最好是在你的暑假,或大学前,或毕业后。也许可以修两个入门课程,帮助你开始这门语言的学习,或者修两门高级课程,来巩固你的语言能力,仅此而已。

统计数据并不比语言更重要。但跳过统计课程的机会成本是很高的,因为离开学校很难找到学习统计的机会。毕竟,我们在大学只能修30或40门课程。在校园外,我们还有很多其他的机会可以学习一门语言。

七、到不熟悉的地方去

趁暑假或间隔年(gap year)到国外生活,一个与家乡完全不同的地方,在那里你会了解当地的人和文化。

当我还是一个学生的时候,有一天我意识到我在地图上找不到葡萄牙,这个羞辱使我阅读一些历史并且来了一次欧洲之旅。

我希望我能在一个地方呆更长的时间。短期的旅行,住青年旅馆、穷游一周,并不会教给你另一种生活。直到我开始我的研究项目,在印度、肯尼亚和乌干达待了很长时间,我才开始了解更多的世界(和我自己)。

我鼓励人们离开他们的舒适区。当我21岁去欧洲,我是那么的缺乏经验,我发现东欧乃至西班牙太吓人,因为我太依恋熟悉的区域…

十年后,我意外地发现自己在非洲一处被战争蹂躏的角落里工作,这就是我今天的事业。我不推荐给大家。不过,我鼓励美国学生离开英语国家,多出去看看。因此,学习语言更有必要。

八、上小班课,便于教授写推荐信

如果你对读研究生不感兴趣,可以直接跳到下一个忠告。但是,如果想读一个硕士或博士学位,你至少需要两三封高品质的推荐信。要做到这一点,你需要与教授保持良好的关系。多上小班课,多和老师交流,也许可以获得一个助研、助教的职位,或者直接问他是否可以做你的论文或独立研究的顾问。

九、除非你必须写论文,否则写前要三思

一个独立的研究项目可以是你的大学时光完美的顶峰。遗憾的是,我经常看到,学生花大量的时间和精力投入到写论文中,很不值得。这些时间可以更好地用于获得技术技能。

我曾经建议大四学生如果他们有选择不写毕业论文。在我的博客获得了大量的争议后,我决定改变我的看法,毕业论文是很重要,但最好是专注于自己感兴趣的话题,试着把论文研究和职业选择联系起来。

十、更新你的思想

在每年大学课程结束时,你应该回顾梳理一下自己的想法, 是否发现12个月前的想法已经过时了。如果没有,可能你的探索和努力还不够。

即便在大学毕业后,这也是个好习惯。虽然很难让自己惊喜,或改变自己的世界观,但这世界上仍然有非常多新的东西可以学习。最简单的方法是看书,尤其是超出了我们专业范围的书。

我看不同寻常的书籍。我也试着不同领域的报纸和杂志。我几乎每隔一段时间换些期刊,而不是坚持多年看同一个期刊。在过去的一年,我一直在阅读“纽约书评”( New York Review of Books),该书评评论有几百种科目。在此前,它一直是外交政策或时事杂志,或者艺术家的选择。我还阅读网络上不同来源的新闻条目。

另一种方法是,设法在新的地方度过有意义的时间。我很幸运,我的工作把我带到另一个发展中国家,每隔一段时间,每一个新的地方改变了我思考发展的方式。同样,过去我做管理顾问时,在新兴产业的工作和公司让我挑战旧的信仰,或想出新的。志愿者工作也是如此。无论你走到哪里,你需要融入当地,即使只有几个星期或几个月。

END

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