文科生的反击:软技能时代,最值钱的批判性思维!

文科生的反击:软技能时代,最值钱的批判性思维!

文科生的反击:软技能时代,最值钱的批判性思维!

作者 | 万维钢

出处 | 《万维钢·精英日课》(第二季)


今天,咱们说自由技艺(liberal arts)。“自由技艺”这个概念我们在第一季讲过,有点类似于中国的“人文”教育,但是以我之见,这是“统治者”和“拒绝被统治”者的学问。


中国的有些“文科”专业,像金融和会计学,在美国算商科,不算自由技艺。美国大学系统的自由技艺学科,是指历史、政治、哲学、文学艺术这些大学问。


智识分子认为这些学问有大用,老百姓觉得这些学问没啥用,今天我们就说说自由技艺的具体应用 —— 具体到能用来找工作挣钱。


八月份刚刚出版的一本新书,叫《你能做任何工作:“无用的”自由技艺的惊人力量》( You Can Do Anything: The Surprising Power of a “Useless” Liberal Arts Education ),作者是纪实作家乔治·安德斯( George Anders )。


文科生的反击:软技能时代,最值钱的批判性思维!


用中国话说,这本书就是文科生就业指南。但是请注意,这可不是说文科生不好找工作,所以安德斯写本书帮他们找 —— 这本书说的是在今天这个新形势下,文科生其实更容易找到好工作。


过去理工科出身的人工资高,中美两国整个社会都比较崇尚理工科。而安德斯说,最新的调研数据显示了一个趋势,现在美国的就业市场中新创造的岗位中,文科生的优势越来越大。


从2012年到2016年,美国新创造了1010万个工作岗位,其中只有5% —— 也就是541,000个岗位是在计算机相关的领域。就算你把所有和互联网、计算机相关的技术岗位加在一起,也不到10%。


那么剩下的90%的新工作是什么呢?大部分都和“文科”有关系 —— 也就是需要和人打交道的工作。


比如说“市场研究员”,新增了55万个就业岗位,四年增加了30%,比程序员都热门。类似的还有咨询、教育、娱乐业等等,都不是纯技术的工作。


这其实是技术进步造成的。现在自动化程度越来越高,像计算机领域,它消灭旧岗位的速度和创造新岗位的速度几乎是一样快的,并没有增加多少新岗位。


这个世界可能不再需要更多程序员了 —— 但是只要人工智能跟真人还有区别,就业市场就需要文科生。


文科生不但存活了,而且正在反击。


不过,这里所说的文科生,可不是那些只知道死记硬背考试知识点的人。想要抓住这波机会,你得是一个比较高端的文科生。


1. 什么文科才是好文科?


我以前认识一个美国人,他儿子考上了斯坦福大学,结果选择了学中文。我当时一听就觉得非常奇怪,美国根本不缺会说中文的人,你一个美国人中文学得再好又有啥用呢?


结果过了几年,他儿子从斯坦福毕业,马上就在 Google 找到了一个很不错的职位。


这个现象非常有意思,学中文的人,为什么能在 Google 找到工作。这是因为美国的文科教育和我们设想中那种死记硬背的文科教育有很大差异。


比如有个男生叫乔希(Josh),大学学的是人类学。这是一个非常冷门的专业,比较爱研究什么热带雨林中的原始部落之类。这样的专业,除了知道一些趣闻谈资,还有什么用吗?


乔希在大学的时候,有一天讲课的是一位女教授。教授带了一把指甲刀,当着学生的面剪下了自己的指甲,然后把剪下的指甲放在一张纸上,让全班同学传看。同学一看这也太恶心了。


这时候教授说,指甲还长在我手上的时候,你们都夸指甲好看,可是我把它剪下来,你们就觉得很恶心,这说明什么道理?说明同样一个东西,我们对它的评价并不完全是由东西本身决定的,而是和它所处的环境、文化这些背景条件有关系。我们研究人类学,就要学会理解同样的东西在不同的文化中意味着什么。


这就给了学生一个考察复杂世界的眼光。你学了人类学,就可能拥有一种比直来直去更高级的思维方式。


这就是自由技艺教育的价值所在:它培养的是解决复杂问题的能力。


比如乔希学到的一个技能,是他特别擅长听别人说话。哪怕这个人和他的文化背景非常不同,他也能理解这个人。


现在有很多人是技术盲,买了复杂的科技产品不知道怎么安装使用,他们可以找乔希。乔希毕业后的第一份工作是他开了个小公司,专门帮不懂技术的人用电子产品。他就把自己的人类学技能和技术结合在了一起,获得了一个很好的市场定位。


现在乔希已经进入人机交流领域,成立了一个公司专门帮企业设计网站和软件的用户界面,非常成功。


像这样的例子书中有很多,它们的一个共同特点是你必须把文科的见识和理工科的技术结合起来。比如说,


– 好奇心 + 大数据 = 市场研究,

– 同理心 + 基因测序 = 基因咨询服务,

– 文学创造力 + 互联网 = 社交网络经理……


你可以是个文科生懂点技术,也可以是个工科生同时攻读自由技艺,总之这种通才,是今天最需要的。


最重要的自由技艺能力是什么呢?其实就是我们曾经说过的“批判性思维(Critical Thinking)”。


2. 五种批判性思维


学术界和商界对“批判性思维”的定义略有不同,这本书说的是商界的定义。安德斯考察了各大公司中好职位的招聘广告,发现几乎所有年薪十万美元以上的工作岗位,都需要一定的批判性思维能力。安德斯总结,最值钱的批判性思维能力,大概有五种。


第一是探索新事物。


好的文科教育特别强调调研能力。并不是教授在课堂上讲什么,你考试的时候照着写就能得分 —— 你得能提出自己的观点。除了完成指定的阅读材料,你得会寻找新素材来证明自己的观点。这就要求探索新事物的能力。


如果没有人管你、没有人告诉你应该做什么,你能不能自主决定去探索什么?有这样的能力,你才能随时适应新局面。


第二是获得洞见。


给你一大堆各种各样、杂乱无章的信息,你能不能获得一个洞察。比如现在有一个商品在市场上的各种销售反馈,那你会不会判断这个商品的前景如何?这就是市场研究要干的事儿。


想要获得这种能力,也许你上大学应该选择的专业是……艺术史。


下面这幅画是法国画家马奈的《奥林匹亚》,描写一个裸体女性和一个黑人奴隶在一起。这幅画1863年刚出来的时候引起了极大的争议,你能给解读一下吗?


文科生的反击:软技能时代,最值钱的批判性思维!


如果你能结合当时的历史背景,自己调研,把这幅画的来龙去脉弄明白,你就具备了市场研究的能力。


面对很多的信息,你知道选择哪些信息,忽略哪些信息。面对很少的信息,你也能像考古学家一样自己分析出来大量的见解。这就是功夫所在。


所以艺术史带给你的不仅仅是那些有关艺术的知识,更重要的其实是这种分析能力。有这样的能力,如果你去做个金融分析师,你就能从财务报表里发现一些别人发现不了的信息,在投资的时候就能够提供一个别人提供不了的视角。


第三是选择和决断。


按照事先定好的规则去完成一件事情,是非常简单的技能。可是如果现在根本没有规则,你能不能自己制定规则,带领别人完成任务?这就涉及到领导力了。你的判断可能会出错,但大量犯错的经验积累起来也是你的财富。


我儿子今年上小学三年级。新学年刚开学的时候,老师并没有直接向学生宣布班级纪律,而是让学生们自行讨论咱们班应该有什么样的规则。


学生们你说一条、我说一条,老师仅仅是把学生提出的规则分类、把类似的说法合并,最后总结出几条大家共同认可的规则,作为这个班的纪律。我看这就是培养判断力的一种非常好的方式。


第四是理解他人。


年薪十万美元以上的岗位,都会要求一定的团队组织能力,说白了就是你得会使用权力。想要使用权力,你就得知道团队中每个人都想要什么,人与人之间的利益冲突在哪里 —— 你得能理解人。


这种能力可以从文学作品中得来。多读些严肃小说,你就会分析每个角色的诉求、动机和利益所在,人物之间又存在什么冲突,冲突又是如何解决的。


如果你有这种能力,你就能理解自己的团队和用户。你知道不同的人对一件东西有不一样的看法,你能倾听和你相反的观点。如果你是一个产品经理,你就能很好地把用户、产品和工程师连接起来。


第五是影响力。


你能不能说服别人接受你的观点?首先你要能够清晰地表达自己,这和写作水平、演讲水平有关。其次你得有共情能力,想要说服一个人,最好站在这个人的角度说。


我们知道,“文法”可是从古罗马时代就在自由技艺“七艺”中排第一位。今天这个社会各种纷杂混乱的声音非常多,影响力就越来越重要了。


这五种批判性思维能力都是非常高级的能力。大学每年毕业那么多学习自由技艺的学生,不可能都具备这些能力。我们可以想见,并不是所有文科生的就业前景都很好。那么现在一个典型“文科生”的就业状况是怎样的呢?


3. 文科生的职业生涯


安德斯这本书举了很多例子,我看几乎所有文科生的起点都比较低。如果你大学选择了政治或者哲学,就不要指望一毕业就拿到高薪。起薪最高的是工程师和学金融的。


但是如果你真的掌握了批判性思维的这些技能,你的后劲不可限量。


你可能会经历很多坎坷。一位学心理学的女性的经历很有代表性。她当初只有高中文化程度,丈夫是失业在家的军人,家中非常贫困。她在免费的社区大学偶然选了一门和心理学相关的课程,结果表现优秀,被教授推荐去了伯克利。


毕业以后进了政府部门,工作几年有了经验出来加入一家公司,年收入达到十三万美元。因为对政治运作极其感兴趣,又回到了政府部门,现在身居要职,正在主导部门改革。


工程师技术好就行,文科生需要人生经验。年轻的时候多换几份工作,都是非常正常且有必要的,你要学会随机应变,才知道怎么在不同的工作中使用你的核心技能。


当前最好的一条路,就是把自由技艺和新技术结合。有人用LinkedIn上的数据统计发现,总体来说,自由技艺专业毕业的学生,在Google、微软、Facebook 这些高科技公司找到工作的比例是9%。但既然文科生的特长之一是人生经验,能不能找到这样的工作跟你是不是名校毕业关系不大。


事实上,这份统计中名校毕业的文科生进高科技公司比例大概是9.9%,而普通大学毕业的也达到了7.5%的比例,差距并不大。


4. 我的评论


现在你对“文科生”的印象是否有所改观了呢?其实咱们仔细想想,这个局面一点都不奇怪。复杂世界需要复杂的人才。


在这个时代,你说你只想把技术做好,其他一概不管,那是不行的。你想过简单生活,但这个世界并不简单。如果你只能做一些纯技术的工作,赶上你这个技术热门的时候的确能挣很多钱,但你应该非常庆幸自己的运气好。


不会面对真实世界是危险的。这个世界归根结底,属于那些能处理复杂问题的明白人。


5. 由此得到


在自动化技术进一步发展的情况下,使用技术的门槛越来越低,那么学习自由技艺的“文科生”就越来越值钱了。


你的关键技能不是什么具体的专业知识,而是“批判性思维”的能力。


最佳路线,是把自由技艺和新技术结合起来。

END

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