Williams College,绝对不仅仅是排名

威廉姆斯学院

Williams College,绝对不仅仅是排名

Williams College

位置:Williamstown, MA

排名:文理学院第1名(U.S. News 2017)

性质:私立,4-1-4制学年,提供硕士学位

在校生人数:2,099位本科生,54位研究生

录取率:17.6%(of 6,883 applicants)

ED:41.2% (of 593)

国际生比例: 8.24%

学费(不含食宿):$51,490

课堂大小:78%的课堂小于20人

Student-Faculty ratio:7 to 1

SAT(中间50%):CR670-780,M660-770,W670-780

ACT(中间50%):Composite 31-34

春有飞花秋有叶,夏有凉风冬有雪。威廉姆斯每年三四月交际冰消雪融,学校中央大片草场铺满了小黄花,教学楼转角一丛丛不知名的小植物抽出新芽。除了时而发生的期中考试,这该是大家最喜庆的时候。间或有一两场无伤大雅的小雪(本校历史上仅有七月份没有下雪记录)。到五月夏季,学生闲暇时成群钻进林子里,沿着学校常年维护的山间小道踏青郊游,又或者在某个营地上休憩一晚,一大早爬上山顶的石头看日出。夏季学校气候也极其适宜人居,白天可以晒太阳而不显热,夜间在窗边摆上风扇便可当空调。待到初秋十月份中旬,山间校内树叶五彩斑斓,红的黄的绿的,也是一个小有名气的旅游景点。入冬后便是永无止境的大雪小雪,一二月份当是其中最蛋疼不已的。所幸这时候是每周只用上两次课的 winter study,上午学学网页设计品酒读诗,下午窝进宿舍开足暖气,晚上三两好友小酌谈心,倒也不是不可忍耐。

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学校里既荡漾着与世隔绝的宁静,又时不时有充满年轻气息的聚会。好友之间多有清谈,借着午餐或者学习的借口聚到一起,谈天气人生情感理想,不知不觉即是一个下午。即使如笔者一般的理工男,也能胡谑一通个人价值观和心理学之间的关系。到了周五周六晚上,学校会专门组织舞会,朋友之间也可以十人八人一起尽兴喝酒玩乐。虽说少了大城市的繁华喧嚣,但却丝毫不用担心无事可做。唯一不足之处则是饮食,学校的三个饭堂尚可,只是学校旁边的五间餐馆未免数量太少了些。

学术上本校最出名的是牛津的导师制。学生在课下自主完成大部分阅读和学习任务,每周安排一小时与教授高谈阔论:看懂了书便就某个观点与教授进行辩论,没看懂的则有教授慢慢教导。导师制的学习任务是最重的,每周看完一本书并形成自己的理解,隔周还要写论文阐述自己的理解。尽管如此,大家对此仍然乐此不疲,大概是因为每次讨论之后那种“老子天下第一”的成就感吧。当然,并非只有在导师课程才能亲近教授。学生大可以脑子一抽走进教授办公室,教授也愿意和学生谈论从天气生活到学术研究的任何话题。

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可能是与世隔绝的原因,学校有着“童叟无欺”的乌托邦文化。暂且不提大家手机钱包到处乱放以至于无人偷取,也不提饭堂门口学生靠自觉刷卡。学校大部分期末考试和部分期中考试会由教授放上网络或者寄存在行政楼,学生自行去网上下载或者在行政楼领取,算好时间在宿舍或者图书馆做完后再交还即可。虽然大伙集群做作业时讨论极其热烈,但一遇考试都能自觉关掉网络独立完成。笔者大一仅有一门计量经济学需要定时定点考试,并且很不巧记错了考试时间。后来找到教授,教授以“我要下班回家”为由,把笔者留在办公室里面自己做完卷子并封存起来。

所以,欢迎申请威廉姆斯学院,因为它除了排名之外也有不少优点!

(以上为 Williams College 2018 届学生子奇所写)

Q & A

1
生活

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Q: Williamstown 的生活怎么样?

A: 我们村子毕竟在山里面嘛,娱乐方面,卡拉OK保龄球夜店之类的可能我们还真的没有。学校倒是每周五周六晚上都会办舞会,很多十多人的朋友圈子也会聚集起来喝酒聊天玩游戏,偶尔有看对眼的妹子和汉子们一对一对的就回去过夜了。饮食什么的还……行吧?学校一共三个饭堂,总有一个味道不错的,只要每天坚持提前查菜单,偶尔去学校旁边的小店子或者自己在宿舍厨房做点吃的,倒也不比城里面差太多。买东西大都自己开车或者坐镇上的公交,用学生卡坐公交是免费的哦。买蔬菜水果杯子之类的大概十分钟车程,大的购物商场可能得半个小时。

Q: Williams 的宿舍怎么样?

A: 宿舍条件不错想住单人间的话从大二开始肯定能选到,当然如果想在学校中心地带选到单人间的话可能要大三和大四才行了。一般四五个人共用一个卫生间,每个宿舍楼二十多个人共用一个厨房。别的大学有的问题我们肯定也有,但我保证我们学校的厕所是相对来说最干净的,地上没有污渍和纸巾,马桶座圈不用擦也能放心用,镜子当然也少有水渍。房间隔音效果也不错,只要不是隔壁高谈阔论或者剧烈运动,一般不会察觉到噪音的。

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Q: 食堂的东西好吃吗?

A: 好问题……平心而论他们做的“西餐”在我吃过的大学里面算是很不错的;但是西餐就是西餐,菜式本身的问题不以食物质量为转移。味道其实不错,烤鸡和烤排骨是我最喜欢的菜,估计做出了西餐厅里面二十美刀一份的水准。但每周总有那么两三天 burgers 和 pizza,喜欢亚洲餐的同学(比如我)还是得想办法自行解决。

Q: 可以介绍一下学校里有趣的社团或者活动吗?

A: 不可以。(笑)学校社团很多,我记得的大概有运动类的,社会活动类的,艺术类的和职业类的。运动类的大概就是登山和野营为主了。社会活动方面,学校里面有各种各样的学生协会,有国际学生的,有美籍华人的(里面也混进了韩国和印度学生),有韩国人的,有非洲裔的。也有专门组织大家在附近社区活动的,比如教小朋友和帮居民修房子。艺术类的有十多个清唱团,韩国舞/非洲舞/印度舞的舞蹈团,西式管乐弦乐合奏乐以及中国民乐和印度民乐。职业类的我就更分不清了,有生物化学,商学,医学之类的吧。学校每周五都会组织舞会,每个月第一个周五的舞会尤其大。参会的人们喜欢先在各自的小聚会玩玩游戏喝个半醉,再一起结伴去舞会玩耍。大概最少也有两百人吧。晚上不省人事或者一夜销魂,第二天正午爬起来跟好友一起吃个午餐,聊聊天,再去图书馆写好周一周二要交的作业。

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Q: 平时休息的时候会做些什么呢?

A: 一般大家都喜欢聊天。可以下了课跟相谈甚欢的邻座一起吃个午饭,一边吃一边聊;约喜欢的汉子/妹子去学校的艺术博物馆(上个月还有梵高的画),逛一逛聊两个小时;没事干找自己喜欢的教授聊一聊天气和生活;晚上无聊约三两好友喝点小酒聊聊哲学和情感各种桌游和体育活动当然也不少。约几个朋友一起去健身房,到学校借两个拍子一起打乒乓球/网球,摸进学校篮球场在角落里挖出学校的羽毛球拍打羽毛球,跳进游泳池里面游一会,到前人踩出来的山间小道跑跑步看看树和松鼠。有时候周末大家也会一起打两三个小时桌游,有卡牌也有排兵布阵的。如果是亚洲人或者亚裔,也少不了聚在一起打英雄联盟。我们学校还专门有一个英雄联盟的社团,周五晚上大家会分边对打

2

学术

Tutorials (导师制):Williams College 的导师制意味着两名学生会被分配一位导师,每周一起读一本书,再花时间和导师讨论书中内容。

4-1-4 学制:一个学年会由两个约为四个月的学期和中间一个约为一个月的学期构成。

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Q: 描述一下你印象最深的课或 tutorial

A: 我学过一门人类学的 tutorial,分析了非洲和东南亚群岛上几个小部落的社会文化以及社会权力结构之间的关系。我们每周都要看一本书(当然仔细看是看不完的),我会越看越快,我的搭档则习惯读好前二十页完事。前两节课我们都在跟教授老老实实地讨论文化和社会结构的关系,比如有个小部落禁止夫妻在外人面前秀恩爱,因为在当地表现自己的喜爱同时也是表现自己屈服于对方。到后来我们对内容有了了解,思绪越飞越远,教授就陪着我们越扯越远:当地文化如何用激素和条件反射来解释,书里面的理解是否是机械唯物主义,文化的形成主要是随机的还是由外在因素决定的…最后一堂课我们还扯到了人类意识的形成。我趁机热情地向教授推荐了《三体》和《基地》,没想到教授早已经把它们读完了(除了《三体》第三部尚未翻译成英文)。

Q: 据说学校的教授们非常 approachable?

A: 是的!除了每周都有的三到四小时各个教授的 office hours,一般只要教授没有在教课,办公室门开着,都可以直接进去跟教授聊天或者提问的。如果是比较大的问题,比如该学科的职业前景,学生的人生规划,则可以跟教授约定好时间,专门花半个小时或者一个小时来进行讨论。我去年学的化学课由于课堂比较大,有将近四十个学生,教授担心不能很好的跟我们进行接触,甚至要求每个学生必须在结课前跟他单独聊一小时

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Q: 4-1-4学年制是什么样的体验?

A: 寒假肯定短了,毕竟中间多出来的小学期不是白来的。我们的寒假只有十七天,暑假放假也比别人晚十天左右。但我们春假有整整两个多星期,暑假之后开学也比别人晚两周,林林总总算下来其实假期倒也没有比别人短。每学年中间的小学期应该是最轻松的,每周大概学八个小时,剩下的时间就躲在宿舍里面取暖,跟朋友一起运动聊天,下午也可以坐学校的大巴去附近的滑雪场学习滑雪,或者去学校体育馆练习攀岩

Q: 有参与过 Williams 的 Winter Study (99s) 吗?哪种呢?感觉怎么样?

A:我第一年冬天,有个毕业了二十多年在基金公司工作的校友回来教我们用 R 处理股票和公司数据并且尝试使用一些简单的金融理论。那时候每周工作大概三十个小时吧,但毕竟同组一起工作的是个中国妹子,所以感觉起来也不是那么辛苦了。第二年我跟着一个数学教授学《优雅的琴弦》,大概是那位老哥读了这本书觉得很有趣,就开了一门课来讲解一下。每周除了六小时的课,用两个小时看看书,剩下的时间就可以到处疯了。学期结束的时候,我还跟教授成了好朋友

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Q: Study Away Programs 怎么样?有什么特别的项目吗?

A: 有很多 programs 的。学校签约的有清华的台湾的瑞典的牛津的,其中牛津大学的 programs 是最出名的。学生可以跑去牛津进行一整年的导师制教育,我没去过不好乱说,但听去过的同学讲,体验都很不错。大多数 study away 的学生则会自己联系学校跑出去学习。比如去年就有两个中国来的哥们跑到哈佛和 MIT 的研究生院交换一年,蹭他们的课程。(编:更多有关牛津大学的项目请参见官网-此处置入官网链接)

Q: 学校里有很多做 research 的机会吧?有什么例子吗?

A: 猜对了!因为我们学校只有本科生(编者注:以及非常少的硕士学生),本科学生也有机会跟教授合作,研究一些高深的或者是有实际价值的东西,而在大的学校这些研究项目会非常抢手,因为本科生需要跟同校的博士生竞争研究机会。我们物理系每年暑假都会有学生测量每个元素每一个电子的能量,按照元素周期表上面的元素一个一个测量,大概每个暑假可以完整测量1~2种元素。数学系的 SMALL 则是全美闻名的数学研究项目,由我们学校一个教授带领4个本科生进行课题研究,大概一半的学生最后能在重要期刊上发表论文

3
去向

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Q: 在学校有什么样的就业机会呢?

A: 学校会时不时有公司来开讲座或者进行 on campus 面试。我们的校友也遍布各个行业,而且都非常愿意提携后进。在就业的学生里面,最后进入金融行业的学生是最多的。各大金融公司的校友一般都很愿意跟学生进行接触,帮助引荐学生,对我们寻找实习还是帮助很大的。一般学生们都会在暑假实习之后拿到 return offer,毕业了能直接去工作;还可以在大四上学期联系校友和公司,在大四下学期之前也能找到工作

Q: 有很多人读研吗?去了什么学校呢?

A: 读研的小伙伴们也蛮多的,毕竟文理学院本身不崇尚职业教育,所以文理学院并不是把“找工作”作为教育目的,愿意继续读研而不是找工作的学生也相对的多很多。我们每年去哈佛普林斯顿 MIT 的学生蛮多的(事实上我们有一定的申请优势),最后去了比较普通的州立学校的学生也有。但我觉得更重要的是这些学生本身聪明,学习非常努力,对学术也非常有兴趣,再加上我们学校本身有很多很 helpful 的教授,才会有这样的成果。

4
评价

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Q: 有一个关于 Williams 的偏见就是这个学校多元化不足、很 preppy,你觉得符合实际情况吗?

A: 恰恰相反。Williams 在 financial aid 方面比较慷慨,很多学生都是依靠助学金才能够进来学习的。大家在平时人际交往里面也更看重各人本身的品质和智慧,而不会依靠家庭环境来判断一个人。对于中国学生和国际学生来说更是如此。去年我们楼上有一个人很好的韩国小哥,他除了有点宅以外跟大家关系都很好,经常叫我们去他那里拿泡面,感觉跟普通人一模一样。但我也是上个月才偶然间听别人说起他有一个非常大的家族企业。(小编:所以说基本上不会有什么傲慢的富家子弟的,大家可以放心啦)

5
申请

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Q: 学校每年收的中国人大约有多少?有人拿到助学金吗?

A: 除掉被常青藤抢走的,我们学校每年大概会来5个中国国际学生,但这之外也还会有几个加拿大来的和有美国绿卡的中国学生(他们在录取上不算在中国大陆的名额内)。绝大部分中国同学都有(免掉大部分学费的)助学金,毕竟如果考虑到物价和汇率,学校每年六万的学费对于绝大多数中国家庭来说都是很大的开支。可惜学校在助学金上做不到 need-blind,也就是在接受国际学生的时候需要权衡助学金需求,并不能在录取的时候把需求和不需求助学金的同学放在同一条线上面考虑。很多已经毕业的美国和国际校友都在尝试说服学校放弃这个政策,我相信学校也会在将来做出这个改变。

Q: 录取看什么?

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(本文转自 Panopath过来人公众号)

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