前有互联网后有区块链 未来自由职业者将会越来越多

2008年,中本聪第一次提出了区块链概念的时候,大概没想到它会那么火。如同1995年Ebay初创之时——所有人都在谈论互联网将如何改变我们的生活,如今,人们对区块链技术的想象也延伸到生活的各个角落。

当然,现在还是互联网的天下,你只要看看电子商务就知道了。据估计,到2020年,全球电子商务零售额将达到4万亿美元的惊人数额。从阿里巴巴到亚马逊,线上市场主导着全球产品和服务分销渠道。

阿里巴巴和共享经济消解了“朝九晚五”

阿里巴巴和亚马逊等线上市场占据着产品分销市场的主导地位,而借着“共享经济”之风,“零工经济”的增长速度也是突飞猛进的,“朝九晚五”不再是唯一的工作方式。

麦肯锡全球研究院最新统计显示,在美国和欧洲,有10%到15%的适龄工作人口通过打零工谋生,还有10%到15%的人把打零工作为主业之外的副业。在美国和欧洲的15个国家有1.62亿自由职业者。并且该报告预言,到2025年各种在线人才平台有望贡献约2%的全球生产总值,并创造千万个就业岗位。

不仅是欧美,中国的“零工经济”发展速度也不容小觑,在完成了诸如车辆、房屋等实物的共享之后,知识技能、劳动技能的有偿分享也已成为一个新的热点——工人们没有固定的雇主,而是按小时计算打零工,可能一天内服务好几家雇主;白领可以利用休息日,帮助一家国企讲授海外投标文件制作的方法与相关技巧并获得报酬。

今天的劳动力是尽可能集中的,为了提高效率,这些公司往往拥有庞大的总部和严格的指挥系统。而未来,随着互联网移动设备的发展,“零工经济”的门槛会继续降低,最后只剩下拥有资源和需求的人,以及不同的共享平台,一个人为多家公司服务将成为常态。

线上中介平台的硬伤

“零工经济”带来的半分散工作方式使得完成某些任务更高效。它还使企业能够通过集中关键业务来大幅削减成本。Uber和Airbnb等公司已经有效地应用了这种模式,并颠覆了整个行业。

值得注意的是,不仅是互联网公司,传统行业也看好“零工经济”。今年9月,家居巨头企业宜家收购了Task Rabbit——该线上平台允许用户通过集中式的市场购买自由职业者的服务。

目前,自由职业者服务市场主要由Fiverr、Upwork和Task Rabbit等公司主导,而国内“在行”、“分答”这样的线上中介平台也次第出现。此外还有一些垂直线上中介平台,服务的范围从网络营销帮助到安装平板电视等。比如,利基网站(niche sites)Desigh Crowd和Project4Hire分别专注于营销设计和会计、金融等传统商业服务。

这些线上平台允许用户购买自由职业者的服务,并且这种“平台——个人”的交易模式使得对接更加快捷、报酬计算更加精细。

但这些平台也有硬伤,即透明度和社会互动。不论是对线上或是个人来说,这两大商业支柱反映了销售中最重要的问题,那就是信任。

不论是亚马逊、Upwork或是Project4Hire的平台,都具有共通之处——它们都是在集中式平台上运行的。传统线上市场可以根据自己的选择改变内部收费结构。但很多时候这会导致收费结构的不断变化,损害买家和卖家双方的利益。

另外,这些集中式平台缺乏透明度。没有可靠方式明确“匿名”用户究竟是谁,并且也没有便捷的方式去识别之前的交易。这导致线上市场欺诈行为越来越多。

区块链让分散的劳动力网络更透明、安全

区块链技术就可以解决传统线上中介平台的“硬伤”,因为它的本质是“去中心化”。

最近在区块链在智能合同方面取得的进展,可以通过建立真正的分散的劳动力网络来推动自由职业的发展。在这样的背景下,一些区块链公司正在创建去中心化平台来促进“个人——个人”(P2P)的交互。

例如,代表“社交市场”的Soma是一种新型区块链平台,它创建了一个数字化社区,让用户可以通过P2P网络购买和销售商品或服务。平台通过代表实物或服务的“卡片”建立透明的历史和反馈,便于用户销售商品和服务。

正如Soma的联合创始人Jukka Hilmola表示:“C2C市场正在发生不可避免的混乱。Soma将利用区块链解决其混乱的商业模式。”与传统平台不同的是,Soma的用户之间能够直接联系而不需要通过中间商。潜在客户可以挑选并与提供服务的卖家直接进行沟通,卖方也不需要通过第三方来完成工作。由此为买卖双方降低费用并提供了更多的沟通机会。

另一个帮助自由职业者出售服务的初创平台CanYa也基于区块链技术,在平台上,用户可以查找、订购、支付和评论服务提供商。

与以往不同,如果你想要雇佣一位推拿师或是一位保姆,平台将会形成用于保护买家与卖家的完全值得信赖的完整体系。合约的编写和确定是经过双方协商同意的,并且报酬是即时且有保障的——服务资金交由第三方保管(比如金钱、财产、行为或是被扣押在第三方的债券),直至完成任务并满足指定条件后,服务购买者的资金直接释放,发给卖家/自由职业者,由此消除信任问题及欺诈。

该平台同样允许服务提供商以他们满意的价格出售技能。他们可以提供一次性服务或出售正在进行的技术维护计划。卖家不会受到集中式系统的行为约束。买家也不会局限于第三方呈现给他们的产品。

区块链平台实现了P2P直接交互,让买家与卖家能够在仍然具有安全性和透明度的社交环境中进行商业活动。中间商被淘汰,另一端的“匿名”用户也不再是陌生人。

此外,区块链技术在跨境支付、招聘等方面也为自由职业者创造了更便利的环境。

被IBM看好的区块链公司CoinPip旨在用区块链安全地简化付款流程,跟踪资金并通知发件人发送收据。通过CoinPip企业将有效降低跨境支付费用,并可以在48小时内完成国际支付。自由职业者再也不会被国外雇主拖欠工钱了。

ChronoBank是一家专注于短期招聘的初创企业,它正在使用区块链技术来革新和颠覆短期招聘行业,包括电子商务、清洁、仓储、工业、建筑等自由职业行业。该公司的目标是让工作者能够自由交易他们的劳动力,而且无需传统金融系统的介入。自由职业者在上传他们的资料,然后这些资料会经过验证并获得一个信用积分。雇主可以在的数据库中基于用户的信用积分和经验来选择人才。一旦工作得到分配,薪酬时间也就计算出来了,允许企业使用基于时间的劳动力时间代币(Labor Hour)来向自由职业者和合同工支付薪酬。

三十多年前,阿里巴巴和亚马逊走进人们的生活,创造了一个生机勃勃的线上市场。如今,这些区块链初创公司也有着同样的愿景。新的平台正在崛起,自由职业者多了起来,一个个分散的劳动力网络正在形成。

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