想去美国读社会工作专业(Social Work),你需要了解这些

想去美国读社会工作专业(Social Work),你需要了解这些

Social workers have the righteducation, experience, and dedication to help people help themselves wheneverand wherever they need it.

无论何时,无论何地,只要人们需要,社工都用他们接受到的教育,他们的经验以及他们的奉献精神助人自助。

社会工作专业情况介绍

跟其他专业非常不一样的地方在于,我们学社工的孩子会纠结到底要不要出国这件事情,相比较来说,其他的专业的孩子会更坚定一些,而我们会更纠结一些。因为这个专业在现在来说还是个冷门的专业。

所以如果你也问我,美国也好,英国也好,香港也好,我学社工的,值不值得出去?我会觉得我被问倒了。

这个问题太大了,如果你在犹豫,那肯定是有你们犹豫的道理是不是?而且如果这些道理都无法让你坚定地做出决定,那我觉得我能做的恐怕也少得可怜。我能做的恐怕就是跟你们聊一聊涉及到社工的一些事实。也希望这些事实能让你的天平稍微有倾斜感,只要有了倾斜感,那就可以勇敢的做决定好了。

首先,在中国的情形,我自认为我了解的肯定没有你们学社工的人更透彻,所以在中国的一些现状,我就不再额外去说了,大家都知道社工在中国处于起步阶段,发展还不完善但是发展也是很迅速的。我主要来跟大家聊的是在美国的一些现状,我从两个方面来说,一个是学社工的人面临的一些挑战,一个是社工面临的一些机会。

Challenges

你们比我还清楚,美国的社工已经发展了近百年是不是。但是我想说的是它依然有它的问题所在,比如:

1.Professional:根据2000年的美国人口普查,有将近845,000的人是社工,但是其中的254,000都没有学位或者没有该有的licenses,占了30%。再比如说在美国的child welfaresystem方面的社工,其中只有不到40%的人是专业的社工人员。尽管发展了那么久,依然不够专业,发展不足够健全。

2.Misunderstood:社工是一个经常被误解的职业。根据美国2004年的一个网络调查,77%的社工人员认为公众不是很确切的知道他们在做什么。

3.Requirement:这个职业对从业人员的要求极高,社工虽然不是counselors;不是心理学家;不是医生;不是护士;不是社会学家……所有的这些都不是!但是,社工需要懂咨询技巧、沟通技巧;需要懂心理学;需要懂一点医学知识;需要懂一点护理知识;需要了解社会学……更重要的是,社工虽然不是上帝,但却要求我们有一颗拯救天下的博爱的心!

Opportunities

1.美国政府部门有大量的社工。

2.美国的红十字会系统(Red Cross Disaster Services mental health volunteersystem)中有超过40%的人都是社工。

3.据U.S. SubstanceAbuse and Mental Health Services Department (SAMHSA)美国药物滥用与心理健康服务局(SAMHSA)的统计,社工是全美最大的一个提供临床心理服务而且是受过培训的群体——这个群体比psychiatrists精神科医生、psychologists心理学家和psychiatric nurses精神科护士加起来之和都多。

4.美国的退伍军人管理局Veterans Administration需要社工。

5.需要社工的地方还包括:学校、医院、心理健康机构mental healthfacilities、养老院、私营的社工服务机构、监狱、军队、企业等等。而且需要社工帮助的年龄层段的人囊括了所有年龄段,从儿童到老人。

6.从宏观的角度来说,美国对社工的需求很大,但是申请社工专业的学生在减少(中国对社工的需求也在增大,比如《国家中长期人才发展规划纲要(2010—2020年)》提出明确目标,到2015年,我国社会工作人才总量达到200万人,这个数字意味着在三年内要翻三番;到2020年,社会工作人才总量达到300万人。)

根据美国劳工部的统计,通过这个图表我们可以很清楚地看到美国未来几年对社工的需求增长情况:预计到2020年,对社工的需求根据不同的领域会增长16%到34%,总需求是需要增长16万个社工才能满足市场的需求。可是过去七、八年美国本土的社工申请者是在减少的。这种情况下,对我们将是个很大的机会。

Occupational Title

Employment, 2010

Projected Employment, 2020

Change, 2010-20

Percent

Numeric

Social Workers(总)

650,500

811,700

25

161,200

Child, Family, and School Social Workers

295,700

353,900

20

58,200

Healthcare Social Workers

152,700

203,900

34

51,200

Mental Health and Substance Abuse Social Workers

126,100

165,600

31

39,500

Social Workers, All Other

76,000

88,300

16

12,300

除了这些冷冰冰的数字之外呢,我还想跟大家额外再聊一聊一些普遍的情形,我在上面一条从宏观的角度来说未来这些年不论是中国还是美国对社工的需求情况。现在我们不妨从一个非常具体的角度来说,从我们身边可能每天都在发生的情况来说,非常明显地,需要社工介入的群体越来越多,比如SandwichGeneration的女人,要工作,要养孩子,要照顾老人。

在中国未来若干年,这个情况会越来越严重,为什么呢?因为我们的计划生育导致我们的独生子女增多,独生子女就意味着一对夫妻需要照顾两边的父母,大家现在还没有到这个阶段,所以对这个问题的严峻性还没有意识到。可是你们中的很多人都是独生子女,用不了几年,你们要结婚,要生孩子,你们的父母会变老,会需要你们的照顾,这个时候你们就变成了三明治,所谓的上有老,而且不仅是一方的父母,下有孩子,而且可能不止一个孩子,又是因为什么呢?因为中国的政策是夫妻双方都是独生子女的可以有两个孩子。更何况,计划生育不是也在松口吗?现在都能要二胎了,压力会巨大。

他们的压力需要有人帮助释放,这个时候就需要我们的社工介入,这听起来可能遥远,但是却是一个非常现实的问题;再比如一些政府和非盈利组织里的决策者,或者企业里的决策者,他们也承受着很大的压力,因为一旦决策失误,就可能祸国殃民,就可能导致整个企业倒闭,他们的压力需要有人帮助排解;另外一些年青人刚毕业找工作的时候也常常陷入迷茫和困惑,这个时候也会用到社工的介入。

还有一个有中国特色的现象是什么?跟咱们社工会有关系的现象,除了计划生育?中国的户籍制度!因为户籍制度产生的一系列问题,比如在北京,外来工的问题,外来工的子女的上学问题,他们可能会被歧视,被歧视就可能产生各种情绪问题,这都是非常严峻的一系列问题,也需要社工的介入。所有的这些不仅需要社工,而且需要专业的社工。

再说起在美国,多数的direct-service的社工职位是本科学位就可以了,但是clinical的社工是需要master学位的。在这种情形下,我们去读master到底是不是值得呢?大家可以自己再三思一番。

Social Work的申请情况

1.TOEFL&GRE:

在申请方面,因为社会工作者需要大量地与不同的人交流沟通,所以对语言的要求相对较高,虽不及教育学和传媒学之高,但是90分的托福是很多学校的坎儿,如果能到100分就到100分,因为像非常不错的学校比如U of Michigan,南加大都需要100+的托福。很多学校(大概80%)不需要GRE,但是很多Social Work优秀的学校,例如Universityof North Carolina – Chapel Hill则是一定要GRE的。所以想要冲刺这些学校的学生,可以去考一个GRE并考出高分。

2.实践活动&Curriculum:

Social Work非常注重实践活动,它非常看我们重参加过的实习、志愿者活动、社工相关的工作和研究。另外,它的课程设置也是与传统的专业很不一样的。其中包含了大量的实践的机会。让学生到实践中去探索怎样应用课堂上所学的知识,或者干脆就以练代学。

3.Important Qualities:

比起其它专业来说,申请社工专业有另外一个特殊的地方,它非常看重如下的一些品质:

Compassion

首先第一个要说的就是Compassion,这是老美非常非常看重的一个品质,可以理解为有同情心,但是我觉得有同情心并不能准确表达compassion的意思,我觉得compassion是一种崇高的情怀。学校希望看到我们的人文关怀精神和对大众的服务意识,具有为有问题的人排忧解难的志向,说到底,学校希望学生是一个道德情操高尚之人。

我想你们比我更明白这一点,在你们专业领域所说的“用生命影响生命”,我觉得在根儿上是先要让我们自己的生命具备了compassion,只有这样我们才能心甘情愿的用生命去影响生命。设想一下,将来你的职业面对的人可能是满腹牢骚的,压力巨大的,脾气怪异的,形形色色的人都可能碰到,这种时候我们对待每个人都要充满耐心和爱心,那就要先让自己拥有compassion,只有这样,我们才心甘情愿地愿意帮助别人让别人实现自助。

学校会看中的其他品质包括:

Listening skills.

Organizational skills.

People skills.

Problem-solving skills.

Managing Clients Who Present withAnger, Hostility and Violence.(认真理解这句话,会帮助大家更透彻的了解如何将自己呈现给学校)

Making Interdisciplinary Collaboration Work

所有的这些品质如何呈现给学校呢?就要依靠我们的文书,关于文书的写作我在很多地方都讲过很多遍,今天就不再额外多说。文书写作是我们的特色业务,也是我们不怎么赚钱的业务呵呵。但是这几年来我们一直坚持保留着这项业务,一方面是因为现在有很多学生在DIY,但是文书方面需要有人帮助;一方面我们自己以往的学生不断地推荐学弟学妹们来找我们,也让我们觉得我们所做的事情是非常有意义的,如果大家有想要了解我们的文书业务的联系我们美联出国考试就好,直接给我们打电话吧:4000-182-178。

Social Work的就业情况

因为Social Work在美国的发展已经非常完善,所以毕业生在美国的就业形势相对并没有那么悲观,以ColumbiaUniversity的统计为例,在2010年的硕士毕业生中,有15人(7%)继续读书(其中2人攻读博士,5人读了第二个硕士学位,专业包括:human rights; public administration; publichealth);有15人(7%)找到了全职的实习;147人(67%)从事的是SocialWork相关的工作,平均薪水为45000美金;有26人(12%)从事的是非Social Work相关的工作;有38人(17%)正在寻找SocialWork相关的工作(包括8名已经找到非Social Work相关工作的人)。

相比较起来,社工在美国的就业虽然薪水可能不及工科毕业生,但是也并非一片惨淡,这当然与美国对社工的重视分不开。回到国内,中国的政府已经开始花大力气发展社工,也开始有越来越多的学校开设了社工专业,可以预见到,目前的冷清不会持续太久。

但是很可惜,因为中国的发展历程较短,再加之中国没有一个机构做出来详细的统计,所以我们只能推测,根据我们现在所看到的,比如说有一些个人开始开设机构提供社工服务,比如政府对社工的发展的超级重视,比如越来越多的人会需要社工的介入……通过这种种迹象推测,在中国,做社工除了进政府部门,在将来也会有比较光明的前途。

在发达国家,很多人学习已经并不仅仅是为了钱,而是为了心灵上的洗礼。所以,很多SocialWork 的Department要求他们的学生具有奉献精神。如果你没有奉献精神,你不想去帮助那些需要帮助的人,不建议申请这个专业。如果你仅仅看到的是,这个专业容易申请好的学校,申请条件比较简单(大概80%的学校仅仅需要单一的TOEFL成绩即可),更不建议申请这个专业。

如果本文所述有任何不当之处,欢迎各位社工专业领域的人们进行纠正。


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