CMU|除了编程,我还有很多


卡内基梅隆大学

CMU|除了编程,我还有很多

Carnegie Mellon University

位置: 宾夕法尼亚州 匹兹堡市

排名: 综合大学第23 (2016 U.S.News)

性质: 私立 Semester制

在校生人数:6306(43%女)

录取率:25%

EA/ED:ED(November 1)

国际生比例:19%

学费(不含食宿):$51196

课堂大小:68%的课堂小于20人

SAT:CR640-740 Writing650-750 Maths700-790

ACT:30-34

1
生活

Q学校环境怎么样?

A匹兹堡的地理位置在北部,所以冬天比较冷,不过比纽约、波士顿还是好不少的,至少雪不会没过膝盖。比较不足的一点是,我们学校特别小,步行穿越整个学校只要大约10分钟。我之前去Stanford的时候,感觉我们学校和他们的main quad的面积差不多。这么小的学校自然绿化、体育设施不会很多。但是校园本身还是比较安静的,一帮程序员能吵到哪里去?(哈哈)。一般就frat house附近晚上会热闹点。我们学校party不算很多,比较多的是late night programming party。我们学校的公告栏里,常年有这种party的海报(认真脸)。

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Q平时衣食住行方便吗?

A匹兹堡是全美治安最好的城市之一,同时也多次被评为全美最适宜居住城市。这里生活成本其实挺便宜的,房租也不贵。因为学校比较小,大一强制要求住宿,所以留给高年级的选择不多,很多人都会住在学校外面。我冬天(11-3月)一般就宅在家了,除了周末下下馆子一般没啥事,最多可以去滑雪。夏天玩的就比较多了。我们边上有植物园,有个小公园,还可以去downtown划船、骑自行车,甚至是开车出去漂流。其实最重要的是,在学校步行距离内就有中国人开的KTV(麦霸的福音)。

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这边吃的虽然比不上加州,但是附近餐馆也很丰富,常见的菜式基本都有,中餐也有很多家。我们每天中午都有开车过来卖盒饭的中餐馆。我们学校没有大的dining hall,都是一家一家的小摊,一共大概十几二十家吧,刚开始其实还挺不错的,不过因为菜式基本没什么变化,所以过了一学期吃腻了就开始反胃了……坐巴士从我们学校到商圈就十来分钟,到大卖场、电影院也就半个小时左右,相对都还是很方便的。会开车的话更加便捷,不过其实巴士也挺方便的,而且有学生证还能免费。

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2

学术

Q:学校的学术氛围怎么样?

ACMU的计算机专业很突出,大家普遍会认为CMU是一个比较nerdy的学校。一般学校都是很讨厌被称为nerdy school的但是我们学校却鼓励我们变的nerdy,做一些酷的事情。在这里,大家都比较看重学术,学校的workload也是比较大的。据说有这么一句江湖传闻:“在CMU,学习、睡觉、其他,三个里面你只能挑两个。”

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Q课程的大小,数量,难度大概是怎么样的?压力大吗?

A我现在的major是Computer Science,打算再读一个数理统计的major和machine learning的minor。我们学校的CS规模很大,基本上涵盖了计算机大部分的研究领域。入门课大概会有100-200人,但是到后面随着难度的上升,课堂尺寸会越来越小。专业课一节课普遍是30-40人左右,我们也有那种一节课只有两三人的小课。专业课还是以老师讲为主,通识课的话讨论会多些。时间安排上,程序员晚上睡得晚,不喜欢早课,但是一般第一节课就是9:30开始。课程难度因人而异,我比较喜欢多上点专业课,一般一学期会上4-6节。计算机正常情况是一学期两节专业课,但是也可以多上,就看造化了。我比较早开始学编程所以感觉压力不那么大,不过如果之前没学过的话的确还是很辛苦的。因为我没去过别的学校所以也没法对比,只能说个人觉得有些CS的课还是挺有挑战性的,身边的同学都很厉害。我们的编程入门课的final project平均的代码量要1000-2000行,已经是一个比较恐怖的水平了。

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QCS的课有什么特色?

A我们学校计算机的课比较偏理论。可能绝大多数人眼里CS主要是写代码,在CMU其实并不是的。CMU的CS正如其名,主要就是pure science,相对而言并没有太多工程上面的考量。我们大一就要学很多很难的离散数学,哪怕是编程课,也是和理论结合的非常紧密的。反倒是一般大家比较流行的写网站、写app这些我们都是不教的,不过这些一般大家都会在Hackathon里花两天学会。总体而言,这里的课还是以锻炼思维、锻炼逻辑为主,和真正的在公司里做工程做项目是完全不一样的。不过其实大家毕业后进入工作适应的也都很快。还有一个特色就是我们学校允许学生自己开课,所以就有各种五花八门的课,比如LOL的课、Pokemon的课、Minecraft的课。我们还有同学开粤语的课。这种课抢的比专业课还激烈呢(哈哈)。因为全部是自己讲课,所以花样比较多,也比较好玩。申请开课挺方便的,上这些课也算学分,但是不能上太多。

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Q:学校的科研项目多和教授接触多吗?

A研究性的项目,主要靠自己去找教授机会当然还是很多的我身边绝大多数小伙伴都有跟教授做项目的经历但是这不是强制性主要还是看个人喜好跟教授接触主要就是课后的讨论时间,可以office hour找教授玩,或者就是直接进去搭讪,跟在后面做项目。我觉得我们学校的教授和普通的教授没啥大区别。当然也有不少张扬的教授,比如我们有个教授练合气道的,上课第一天就把TA给过肩摔了。还有些教授特别喜欢骂现有的计算机语言。做理论的,眼睛可能比较容不下沙子。不过总体来说这边的教授就是一群学识渊博的,在各自领域都很顶尖的厉害的人。

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Q:本科毕业后读研和就业的情况怎么样?

A:读研的并不多吧,最多就是4+1五年带个研究生出来。相对而言CS的就业确实很好,学校的career fair会有不少IT公司参加,跟顶尖的IT公司交流机会也很多。绝大多数学生毕业了就会去硅谷。我们一届大概130个人左右,这个暑假去Google实习的大概就有五六十来个人,还有五六十号人去Facebook。

3
文化

Q:学校有哪些自己的文化和活动呢?

A我们有比较浓厚的Hackathon文化,要求用短时间做出有价值的产品。具体来说就是在两天时间内,组织一个三到四人的小团队做一个有意思的项目,可以是写app或者网站,也有做机器人一类的。一切从零开始,两天之后就要展出给大家参观、评选。因为只有两天时间,工作量也不小,所以大家一般都不会睡觉。我之前做过一个小游戏类的app,是用你在屏幕上画的简笔画来生成一些音乐片段。其实参加之前我们一点ios的软件都不会写,所以基本就是一边看教程一边研究怎么写。这就是Hackathon的乐趣所在,很多实用的工程技能也是在这种环境下被逼出来的。这样的活动在科技圈其实很流行的,只不过我们学校码农多,靠谱的队友一大把,搞起这种活动来也就比较带劲。

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另外一个比较大的活动是一年一度的Carnival。每年四月Final前两个礼拜,我们会把摩天轮、小型过山车、旋转木马、射击等各种游乐设施搬到学校里,把学校变成一个游乐场的样子,作为“最后的晚餐”。

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每个社团组织还会精心设计、搭建一些很好看的小木屋。Carnival每年有不同的主题,去年的主题是游戏。所以学校里有的小屋是马里奥的主题,里面精心布置了一些游戏里的场景,比如乌龟、蘑菇之类的,很有冒险的感觉。也有Minecraft的主题,里面放了很多木块还有用纸板箱做的方块。这些都是学生们自己一点一点动手做的,过程虽然挺费力的但是也很酷。

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Q:学校是不是男生为主,妹子稀少?

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A并不是!!!我们计算机院最近像抽风一样开始扩招女生。十年前,男女比例可能十比一,到我上届女生比例就已经大概有30%了,这一届已经基本持平了。因为我们学校除了CS,艺术和drama也出奇的好,有百来个艾美奖得主,所以虽然工程、CS专业的男生多,但是实际上艺术、建筑方向的女生也不少。所以总体而言,男女比例挺平均的。我们还有acting for non majors,就是给非drama专业的同学开的acting课。一般来说中国孩子的社交圈里是很难碰到drama的同学的,偶尔能买到我们学校drama的演出票,不过其实往来并不多。

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Q:学校中国人多吗?不同人群之间的活动多吗?

A:中国人很,大概有10%,所以还比较容易融入,也不大有一些学校可能会有的孤独感。不同人群交融的活动里最主要的当然是写代码、算法的比赛。此外,学校每周末都会组织出行活动,去参观周围的博物馆、植物园,也会有激光射击类的室内游戏,类似真人CS。学校在周边的volunteer活动很多,比如给我们提供船只,让我们去河上捡垃圾。还有一次暴雨把公路都埋起来了,我们就备好了工具,到森林公园又把路重新挖出来。在学校里如果去做TA,也会有机会认识很多有意思的人。

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44
申请

Q:综述一下具有吸引力的地方吧。

A首先,CMU的CS真的很棒,让我见到了许多不曾见到的美妙的理论。这些在国内甚至是在其他别的学校都是很难接触到的。这边崇尚学术的人很多,学霸也不少。能和这么多聪明的小伙伴一起心无旁骛的学习最前沿的知识,还是非常赞的。CMU最大的优势还是就业方便吧(没错就是这么现实)。然后学校周围伙食还算丰富,出行很方便,治安也很棒,生活比较简单而舒服。学业压力方面就见仁见智了。有的人可能会觉得太辛苦,但是对于想要学知识的人来说,这绝对是个一心向学的好地方。

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Q:有什么想对申请者说的呢?

A我觉得申请真的是一件看天的事情。你要自己水平够好,还要脸好(哈哈哈)。我觉得自己当时被录,运气真的很好,有一些我觉得挺厉害的小伙伴申请反而并不怎么顺利。文书方面,我觉得关键是要突出自己跟申请学校的契合度,一定要突出你对学校做的了解,下的功夫,才能折服招生官。比如你喜欢什么专业,为什么你要选择这个专业,这个学校的这个专业和别的学校有什么不同,有没有什么让你向往的教授,这一类的问题。平时可以多和dream school的学长/学姐打交道,真的去了解你想去的学校的生活,了解你将上的每一节课,这才是最关键的。而不是排名上的一个名字。

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(本文转自 Panopath过来人公众号)

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