政商通吃、压榨华工、晚年丧子,斯坦福创始人有多传奇?

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1891年10月1日

斯坦福大学举行开学典礼

迎来男女生共559名第一届学生


126年后的今天

我们来回顾一下

斯坦福大学创始人传奇的一生


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关于斯坦福大学的创立,民间曾有这样一个传说


有一天,一对衣着朴素的老夫妇去拜访哈佛校长

校长秘书没看出这样的两人会与哈佛有何业务往来


男士轻声说:“我们想见校长”。

秘书很礼貌的回答:“他整天都很忙!”

女士回答说:“没关系,我们可以等。”


这一等,就等了好几个钟头

校长很不情愿地接待这对夫妇

女士告诉他:“我们有一个儿子曾在哈佛读过一年,他很喜欢哈佛。

但是去年他因意外死亡,我们想在校园里为他留个纪念。”

校长不仅没有被感动,还觉的很可笑:

“夫人,我们不可能为每一位曾读过哈佛而后死亡的人建立雕像的。”

女士说:“不是,我们想要捐一栋大楼给哈佛。”


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校长仔细的看了一下面前这对夫妇

“你们知不知道建一栋楼要花多少钱?我们学校的建筑超过750万美元。”

这时,这位女士沉默不讲话了。

校长很高兴,总算可以把他们打发了。

这时女士转向她丈夫说:“只要750万?那我们为什么不建一座大学来纪念我们的儿子?”


这位女士的丈夫,就是加州铁路大王、曾任加州州长的老利兰·斯坦福

就这样,斯坦福夫妇离开了哈佛,到了加州,捐出八千多英亩的农庄,成立了斯坦福大学来纪念他们的儿子。


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这个传言除了最后一句话,

都是假的。

这对夫妇

并没有带着想为儿子建雕像的要求去找过哈佛校长。


不过,

他们确实建立了斯坦福。


回顾历史,

老斯坦福是个极具争议性的人物。


他是美国镀金时代的十大财阀之一,铁路大王。

还担任过加州第一任州长,美国参议员。

他也是中央太平洋铁路公司总裁,

督造了横贯美国东西部的大铁路。

但也有人认为

他利用权势中饱私囊,称他为“强盗男爵”


压榨工人、雇佣华工、资本家、政治家、斯坦福创始人,这些都是他。


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1849年的淘金大潮,让世界各地有着一夜暴富梦想的人都奔向加州

老斯坦福很聪明,看着如潮水般涌向金矿的人,他计上心头

挖金属有可能赚钱,那卖挖金属的设备肯定也能赚大钱

后来的事实证明,他的想法是对的,他成功了

老斯坦福成为了加州小有名气的批发商


后来,他以商人的身份加入了共和党从政,当上了议员

南北战争结束后,共和党战胜了民主党,37岁的斯坦福当上了加州州长


斯坦福的父亲曾是个农场主,并在他7岁那年承包过一段24公里的铁路工程

自那时起,年幼的斯坦福心中种下了一颗铁路梦的种子


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如今大权在握,他觉得大展拳脚的机会来了

斯坦福召集人马,还叫来好几个其他州的代表

这些人筹资建立了中央太平洋铁路公司

斯坦福任公司总裁,1863年,其承建的被称作“世纪大道”的铁路正式动工


修筑铁路工程艰巨,自然条件恶劣不说,还有人际矛盾

因为铁路法案不断增宽公路两侧土地,这两侧中包括了许多印第安人居住地

印第安人不愿搬离,施工方则开始驱逐,并烧毁他们的房子

后来更是演变成浴血战斗

最终,斯坦福下令采取怀柔政策,才让矛盾逐步缓解


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作为州长,斯坦福要修好铁路为民造福

作为资本家,他又不可避免地要榨取工人的血汗以获得最高利润

工程遇到的困难越来越多,大批欧洲移民吃不了这个苦

加上工资太低,很多工人纷纷转投别处

人力的流失导致工程一度受挫,进展缓慢


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这时候,斯坦福派人到旧金山,先后招来了约1.5万名华工

这些华工来自中国广东、福建和香港等地

他们拿的是白人1/33的工资,每天却要工作12小时!


1866年12月,在内华达西侧工作的华工全部遇到雪难

雪崩频繁发生,在工程中丧生的华工也越来越多


“大铁路的每一根枕木下面,都卧着一名华工的尸体”

这是大量华工悲惨又现实的写照


1869年5月,大铁路两端相连,终于大致完工


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尽管生意风生水起,斯坦福与妻子结婚18年却一直没有孩子

就在铁路完工的前一年,他们唯一的小儿子小斯坦福才出生


斯坦福很珍视这个孩子,从幼儿园起就专门请了家庭教师,还特别训练法语

他希望小斯坦福将来能进入哈佛大学,所以把中学教育选在纽约,还在纽约租了一处房子


然而,小斯坦福在15岁的时候跟着父母去欧洲旅游

途中患上伤寒高烧不退,夫妻俩特地请来名医,但还是回天乏术

小斯坦福离开人间的6天后,就是斯坦福60岁生日


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斯坦福大学博物馆的一幅油画描述了斯坦福家人和朋友在这里聚会的场景,其中一位翩翩少年就是早逝的小斯坦福。



晚年丧子给了这对夫妇非常沉重的打击

为了纪念儿子,斯坦福决定拿出他的2000万美元积蓄和3561公顷土地

用来创建一所宏伟的大学——Leland Stanford Junior University


斯坦福曾告诉他的妻子:“以后所有加利福尼亚的小孩都是我们的孩子。”

1891年10月1日,斯坦福大学举行开学典礼

当时纽约的报纸曾预言没有人会到蛮荒之地的西部上这所大学

“教授们将在大理石教室里,面对空板凳讲课”

但大学揭幕之日,意想不到的门庭若市

第一届男女学生共559人,其中三分之二来自加州以外


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1893年6月21日,这位曾经的铁路大王因心梗与世长辞

斯坦福去世后的一段时间,正遇美国经济大萧条

斯坦福夫妇财产遭冻结,学校运转资金面临困境

当时的校长和学校其他顾问建议斯坦福夫人Jane关掉斯坦福大学

但是Jane拿出了丈夫一万美元的人寿保险,并将省吃俭用下来的所有钱全部交给了校长,以维持学校的运转

微薄的资金当然不是长久之计,Jane历经艰难,向当时的总统克利夫兰求助后,他们在铁路公司的资产才得以恢复

她当即将这些资产卖掉,全部交给了学校的董事会


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如今,斯坦福已经成长为富翁数量仅次于哈佛的学校

据相关机构统计,截止至2015年共有60位诺贝尔奖得主在斯坦福大学工作或学习过,数量位列全球高校第八名

而据《泰晤士高等教育》官方统计,斯坦福大学在21世纪获得诺贝尔奖人数位居世界第一

截止2016年3月,有20位斯坦福校友或教授获得图灵奖(计算机领域最高奖项),与伯克利(20位)并列世界第一

另有6位斯坦福教授(目前2位在职)获得菲尔兹奖(数学领域最高奖项)

今年,斯坦福大学在US News世界大学排名中位列第五


斯坦福的一生,争议又传奇

他是个极具争议的资本家,也是个有悲伤故事的老父亲

如果中央太平洋铁路是他在世时的壮举

那斯坦福大学何尝不是他留给后世的伟大财富





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