“把章莹颖交出来就给你减刑,Ok吗?” “成交!” 谈谈美国的控辩交易

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在美国,警方有时候会和嫌疑犯达成某种“交易”来办案子

是不是听上去很不可思议?

其实事实是这样的……

美国,在一场庭审中,假如警方也到了一筹莫展的时候,嫌犯也许会进行控辩交易(Plea Bargain),比如在章莹颖的案件中,嫌犯也许可以通过透露章莹颖藏身的地点来减轻罪行。

在这种交易中,检方为了让被告认罪,会在罪名和刑期上作出妥协,并且签订认罪协议。若签订了认罪协议,法官在宣判罪行和刑期的时候就不能加重处罚。所以,辩护交易可以节省司法成本、提高效率,但是,罪犯可能不会得到应有的惩罚。


什么是控辩交易(Plea Bargain)?

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(图片来源:Help For Felons)

Plea Bargain为在刑事程序中,被告与检察官所达成的一种协议

透过Plea Bargain机制,被告有机会选择,让自己最后遭到起诉的罪名比原先所受的指控低,这也就是所谓的“控诉协商”。

或者,被告以相同的罪名被起诉,但是得以获得较原先所可能遭到判决的刑期相比更低的刑期,称为“量刑协商”。

再或者,被告以罪数的减少作为协商条件,属于“罪数协商”。


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(图片来源:National Review)

借由Plea Bargain的机制,被告可以避免以原先被指控较为严重的罪名在法庭上遭到定罪的风险。一名刑事被告可能被指控某一种重罪,而此种重罪在美国将需要于州监狱中服刑。但是,被告认罪协商后,可能被以轻罪定罪,免去此等牢狱之灾。

不过,认罪协商的机制也会使被告律师陷入两难的局面,在此机制中,他们必须要选择是继续为他们的当事人积极为无罪抗辩,还是与检察官维持良好的关系,使当事人可以获得较为有利的判决。

美国的控辩交易究竟如何?

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(图片来源:Clarkston Legal)

Plea Bargain在美国的刑事司法程序中扮演着相当重要的一部分,且大部分的案件均选择透过认罪协商的方式了结(大约90%),而非选择通过陪审团审判。

认罪协商后所达成的协议将为法院所接受,而在每一个州或司法管辖区均有不同的法律来规范。


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(图片来源:Ross Erlich Law)

美国联邦量刑准则(United States Federal Sentencing Guidelines)适用于所有联邦法院管辖的案件,以确保联邦法院所做出的判决能有一致性的标准。

联邦刑事诉讼法规(Federal Rules of Criminal Procedure)提供了两种认罪协商的主要形态。

第11条第C项第1款第B目所达成的协议将不能拘束法院,检察官的意见仅具有建议性质倘若法院认为应该以认罪协商中所接受的罪名之外的罪名来对被告定罪,被告仍然无法撤回其自认有罪。

而若是依据第11条第C项第1款第C目所达成的协议,当法院同意该协议时,法院必须要受该协议的约束。也就是说,此种协议被提出时,倘若法院不同意该协议中所提出愿意接受的刑责,法院可以不同意,但是,被告将有撤回自认有罪的机会。


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(图片来源:Criminal Law Lawyer)

美国司法系统的诸多特点使其倾向去推行认罪协商制度。法官在制度上处于被动的状态,不能依据职权去调查与该案相关的诉讼资料,只能依据当事人所提供的诉讼资料来获得被告是否有罪的证据。

因此,当事人能够借由在法庭上的攻击和防御(比如主张某些证据资料不得使用)来操控判决结果。另一方面,由于欠缺强制起诉的制度,也使检察官对于案件是否起诉有相当大的决定权。

另外,嫌犯虽然可能提起自诉,但是他们对于认罪协商协议却不具有影响能力,这也倾向鼓励被告进行认罪协商


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(图片来源:HALO Attorneys)

认罪协商的机制在加州高等法院的使用频率相当频繁,因此加州司法委员会便公布了一份长达7页的选填资料表(包含了所有联邦和州法律所强制规定必须要考虑的事项),以帮助检察机关和被告律师可以较快达成书面协议。

那些“离谱”的控辩交易

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(图片来源:Ink & Snow)

在华盛顿州,曾经就有一起妻子与情夫杀害丈夫最终只被判刑4年的事件。

那一年,“妻子” Peggy Sue Thomas已经有47岁,因涉嫌教唆情夫James Huden杀害自己丈夫Russel Douglas并且引诱丈夫到偏僻处方便情夫下手而被指控为一级谋杀罪,并可能被判处80年监禁,也就意味着她的一生本应该在牢狱中度过。

Thomas引诱自己的丈夫到偏僻处,使得Huden有机会开枪杀害自己的丈夫,这样的心机让人毛骨悚然。在寻找到犯罪的手枪后,上面仅有Thomas的指纹,因而她被指控一级谋杀罪。


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(Peggy Sue Thomas,图片来源:ABC News)

而Thomas却表示自己一辈子见不到儿孙的代价实在是太大了,希望通过控辩交易认罪并且减刑。

经过了长达10年的审判,最终法院判决Thomas短短为期4年的监禁,并且提出Douglas生前曾经有可能对Thomas进行家暴的说法。


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(图片来源:Mashable)

真相究竟如何,我们已经无从得知了。但是,联合自己的情夫杀害自己的丈夫竟然只被判处了4年的刑期,怎么都不愿相信这是一个真实的故事。

不过,如果是法院提出控辩交易不成,“报复”被告的情况也是存在的。

佛罗里达州居民Shane Guthrie因对女朋友的殴打以及持刀威胁而被捕。检察官向Guthrie提出了两年的辩诉交易以延缓刑罚来换取有效的罪名

Guthrie拒绝了这一提议,这促使控方进而向他提出了五年监禁的交易Guthrie再次拒绝了这个提议。为了回应Guthrie一定要受审的权利,检察官提出了更严重的指控——终生监禁


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(图片来源:Giphy)

美国最高法院将这种“合法的报复性”视为检察官对被告行使其合法审判权的报复行为,有效否认其正当程序权利。我们可能会以为这种起诉方式的报复似乎是违法的,其实不然,只要判刑在法定指导范围内,法院就可以对被告施加更严厉的处罚


控辩交易对被告的利与弊

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(图片来源:Press Democrat)

被告在控辩交易中的利益可能包括但不限于:

减轻焦虑。如果在案件审理中,被告人对于是否定罪或被判处最高刑罚感到异常焦虑,那么,接受辩诉交易就可以减轻不确定性所带来的焦虑。

收费更低。大多数辩诉交易提供更少的法律费用,而且还可以减少刑期,这些对于被告来说都是只赚不赔的交易。

避免监禁。避免监禁以及与家人和朋友分开的痛苦,往往是接受认罪协议的巨大动机。

减少刑罚。即使被告的指控没有被减少,很大可能也会被提供比最高刑罚短得多的刑罚。

避免耻辱。无论是在亲友面前、公众面前还是新闻媒体面前,更少的刑罚总是比多的要好,不至于给被告的未来留下太大的污点。


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(图片来源:wiseGEEK)

但是,辩诉交易对于无辜者没有任何好处,比如,是被诬告强奸的无辜被告接受控辩交易完全是太容易的事。

过分担心自己可能会被判以重刑,一些无辜的被告可能会申请控辩交易,即使并不是不认罪,也是同意以较少的罪名或者较低的刑罚提出“no contest”。


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(图片来源:Prohealthlaw)

而且,在专注于“交易”能力的法律系统中,实际发生的事实和细节以及对这些行为的法律后果变得不那么重要了,这是很可怕的一点。

许多人认为这会导致警方和检察官的粗暴,以及调查的不完善,或者辩护律师的备案不足


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(图片来源:搜狐)

章莹颖的案子还是悬而未决,多少民众还在为此事忧心,很多律师推测这个案件将会持续一年之多。

嫌犯克里斯滕森的下一次听证会将会在本月的28日到来,庭审定于9月12日。目前,他面临的最高刑罚可能是终身监禁

嫌犯现在不认罪并不代表永远不认罪,控辩交易很有可能是一直在谈的交易。有时候,在一开庭的时候,迫于心理压力,被告就马上同意认罪协议也是有的。

无论如何,让我们一起为章莹颖祈祷,希望正义可以到来得早一些,希望罪犯可以得到应有的惩罚。

References:

https://zh.wikipedia.org/wiki/認罪協商

https://legaldictionary.net/plea-bargaining/

http://abcnews.go.com/blogs/headlines/2013/01/former-ms-washington-takes-plea-bargain-in-murder-case/

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