我们为什么学英语?

1、虽然中国富裕了,但是我们向西方学习的过程并没有停止,而是更加精密而深入。

2、学习英语,并不单单为了去学习西方的思想、文化和技术,还是为了扩展自身的视野。

3、学习英语,使我们可以近距离地接触观察他们,有利于破除对于西方的神话和迷信。

与其说我们征服了希腊人,不如说希腊和亚细亚的繁华征服了我们。——李维《罗马史》

上一篇文章《这是一个合逻辑的世界。》发出以后,很多人都在问这样一个问题:你说欧美衰落了,中国崛起了,那么我们学英语还有什么意义?那我今天就来说一说,学英语有什么意义。

俗话说三代人才能培养一个贵族。一个大老粗暴发户发了横财,或者是泥腿子进城坐了江山,他在一代人的时间里,可以依靠自己的努力获取巨大的权力和惊人的财富,但是他仍然无法改变自己与生俱来的粗鄙的品味。好在他为他的子孙后代奠定了物质基础,在三代之后,他的家里才能出一个像样的有品味的人。

这说明了人类社会的一个规律, 那就是:一个社会的各个方面的变革,不可能是同步的。社会的变革往往在军事、政治、经济等领域先发生,然后变革再沿着社会阶层的顺序,由上而下地波及到思想语言、生活方式、文化艺术等等地方。也就是说,那些形而上的,高雅精妙的领域,比起那些形而下的,粗鄙野蛮的东西,具有强烈的滞后性

就例如罗马虽然征服了希腊,但是罗马人却把希腊人请到罗马去,给他们的孩子做家庭教师,并且把最优秀的人才送到希腊去留学,接受高质量的教育。这就说明了我上面所说的这种滞后性。这种滞后性,能够给我们这一代人带来很多机遇。

90年代的中国,最火热的专业往往带有“国”字或者“外”字,例如国际经济、国际贸易、国际金融,外贸英语等等。但是现在这些专业的含金量正在慢慢消失。中国人不再需要更多的外贸业务员,这个领域已经饱和。

逐渐富裕起来的中国中产阶级,他们急需提高外貌衣着、居家旅行、音乐电影、美食美酒等方面的品味,还需要扩展科学、社会、政治、经济和历史等知识,并且解决身体和心灵健康、儿童教育、家庭关系等的问题。而这些问题,在我们的文化之中并没有很好的解决方案,需要从西方的文化里去寻找。

这就是我说的,我们比我们的暴发户的父辈,更有必要充分了解西方文化,从中找到适合中国人现阶段需求的,生活方式和精神领域的精华,将它们移植到我们的文化中,为我所用。这是我今天想说的第一点:虽然中国富裕了,但是我们向西方学习的过程并没有停止,而是更加精密而深入。

好,下面说第二点。

记得我去年写过一篇文章:《国际娃养成指南》里面有一段精彩的话是这样说的:

精英都是国际化、全球化的,而庸众则更加本地化。你没有全球视野,就会被精英们甩在后面。就算是那些在中国乡镇街头摸爬滚打出来的精英,还是要穿着不合身的西装,操着蹩脚的英语,别扭地端着香槟,去纳斯达克纽交所敲钟的。所以可以说国际化、全球化,是21世纪精英的标配。我们要做国际人。

我们学习英语,并不单单为了去学习西方的思想、文化和技术,还是为了扩展自身的视野。因为英语并不是西方专用的语言,而是全世界精英的语言。一个中国人,一个非洲人,一个南美人,一个阿拉伯人,他们见面聊天会说什么语言?当然是英语。英语在全世界的流传如此之广,以至于获得了普通话的地位。

英语的世界性通用语地位不是短期之内就能够动摇的。Lingua franca的改变,具有强大的滞后性,往往会超过人的生命周期。所以我们不能指望说因为中国的强大,全世界人都开始学习中文啦。这一天还是为时尚早。特别是因为西方很多人狂妄自大,抱有强烈的白人中心主义,所以这种理性的选择毕竟还是属于少数人。

历史是少部分头脑清醒的人开辟的。大多数人都是盲目的,被历史拖着往前走,不到万不得已不会做出任何改变。生在激烈变革的21世纪的中国是我们的幸运。这个时代给那些勇敢勤奋的人以机会,并且惩罚那些怯懦和懒惰的人。而正因为身处这种变革之中,我们必须全力以赴,才能立于时代的潮头。

所以我们非常需要利用西方已有的成熟的文明来充实自己。我们需要拥有全球化的视野,所以我们需要有全球化的语言来作为工具。这就是学习英语对于当代,甚至是下一代中国人的意义。我们学英语不再是为了讨生活,而是以一种开放的胸襟,来学习别人的可取之处,同时避免走他们走过的弯路。

这是我要说的第二点。

学习英语,让我们有机会同西方人学习、工作、生活在一起,使我们可以近距离地接触观察他们。这种经历有利于破除对于西方的种种神话和迷信。落后引发的耻辱,曾经让中国的知识分子毫无底线地吹捧西方,甚至把很多糟糕的东西也当成是宝贝照搬照抄过来。如果能在工作和生活层面上和他们多接触,就会明白他们有很多值得学习的地方,但有些东西其实并不是那么回事儿。

这是我要说的第三点。

作为一个英语流利的,爱思考的中国人,几点小小的体会,希望能引起你的思考。谢谢你们。

转载自 布尔费墨布尔费墨布尔费墨布尔费墨布尔费墨

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