玛德制杖!出国后我的英语为什么反而变差了? 很多留学生的痛……

有没有这样的体验——

在国内的时候觉得自己英文超,课堂上跟老师对答如流,会考高考SAT ACT大英四六级神马都不在话下,考托福对着电脑侃侃而谈,在路上给外国人指个路简直小case,幻想自己是个英文大侠,十年磨一剑,霜刃未曾试,等到出国后跟“鬼佬”不说把酒言欢吧也能谈天说地娓娓道来。

没想到,真的来到美国,跟当地人说起话来却无所适从。How are you today之后聊个两句天气就开始沉默只剩下蜜汁尴尬,想跟选同一堂课的同学搭讪却张不开口,交换个fb之后就冷场也没有了下文,在商场遇到热情洋溢的收银大妈或是说话连珠炮一样的售货员,更是落荒而逃

上课时努力适应老师的语速和口音,却还是有的词听不懂有的笑点get不到,老师抛出一个问题也不敢举手回答,回家看journal满眼生词简直像GRE长难句阅读,轮到自己做pre的时候更是脸红脖子粗,不是舌头打结了就是大脑忘带了。

下课跟同学聊天,明明那些俚语都是在美剧里听过的却还是接不上话,想要发表个自己的意见先必须在脑子里演练三遍结果早已插不上话,人家问个关于中国文化的问题吧一肚子墨水翻译不出来。最后发现自己越来越多地与中国同学一起玩,每天的英文会话只剩下去唐人街点餐越南粉。

如果以上这些情景说得有一些像你,那么恭喜你,成为了“出国后英语反而变差了”大军中的一份子。如果上网搜索“出国后英语变差了”关键词,豆瓣知乎百度天涯都不乏铺天盖地类似的帖子,大家也尝试了总结原因,不外乎以下这几点:

1.    害羞,要面子,玻璃心——不敢在众人面前表现自己,怕说错,怕被native speaker取笑,于是想开口之前三思而后言,然而三思后话茬早就过去了,于是各种尴尬接不上话,逐渐地就喜欢待在自己的comfort  zone里,上课和中国人坐一起下课和中国人玩儿。

2.    虽然不是故意要搞小圈子,无奈专业里大部分都是中国人(会计、CS等),没什么途径接触本地人。课上讨论和课后小组作业都开启中文模式,连教授都被带得学会了普通话。外加现在北美中国人越来越多,去中餐馆吃饭,华人超市买菜,商场里有中文导购,无聊时看中文电视读中文报纸,不说英文也能解决一日三餐等日常生存问题。

3.    日常会话的对象来自五湖四海说着各种难懂口音。被黑得最广泛的印度人民就不提了,香港同胞的平卷舌不分和不同音调,新加坡小哥的蜜汁重音,日本妹子R/L和V/B不分,还有老墨老黑老菲……外加谁说白人没有口音,法国德国东南欧,分分钟被虐,有时自己口音被带跑偏了都扳不过来。

4.     平时说话根本顾不上语法正确,也顾不上使用各种高端单词,日常交流只用一两千个基础单词,别人听懂就万事大吉,表达感情一句I was like配上各种表情走天下,基本只能针对具体事物进行描述,很难对抽象事物发表意见。

5.      文化差异限制了交流,和当地人不是看同样动画片同样电视剧长大,没有时间沉淀积累也就难有共同语言,人家讲个笑话都get不到笑点,如何深入交流?

上文所述的原因,前两点的解决办法无外乎抛弃玻璃心,不要怕犯错误、丢面子,多多reach out给自己开口说英语的机会。既然人已在北美,不妨试试沉浸式学英语方法,在英语环境里像个婴儿一样对每件事物好奇,无所畏惧地尝试不怕犯错误不怕被嘲笑,张开每一个毛孔去吸收地道的表达。

对于不少同学来说,近来说英语的风格如何,很大程度上取决于最近在看什么美剧。 (脑补一下用Underwood总统的语气回答教授的问题吧: Sir, you asked a wonderful question that I couldn’t possibly answer…………

然后你的教授:

我们回来说英语水平提升的问题。 第三四点其实已经是英语水平较好同学的“进阶”问题。

口音和语法什么的,不影响有效交流的话,日常生活中也不用特别执着,毕竟普通美国人说起话来虽然流利,也不乏带着自己背景文化语言习惯和口音、同一个词重复好多次、时不时犯个语法错误的情况。但是如果想听起来比较有文化、受过正式教育的话,还是应该多读书,多看报

而第五点,则可以通过多关注自身周边的生活内容,比如校报啊、当地新闻之类,这样与周围人交流也能有一些话题。

其实,对于出国后英语反而变差了的现象,我们不必太担心。因为这反而可能是好事。

主观上感觉“变差”是因为看到了更大的世,意识到了自己英文水平的不足,对自己的要求也自然变得更高了。这是英语学习的瓶颈期,就好像减肥也要度过平台期一样,突破瓶颈就是广阔天地大有所为。

最后用这张图,祝大家的英语学习更上一层楼!

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