在美国大学文书写作时,3+1≠4

叶有千脉,人有不同,如何在千里之外的招生官面前,活灵活现地刻画一个独具特色的人物性格,是每一名学生在竞争之海中脱颖而出的关键,而小永哥陈起永出奇制胜的法宝,就是他经常念叨的“3+1”。

探求行业真理

独创“3+1”留学规划法、文书写作法

直指申请本质

—专访小永哥教育创始人陈起永

在美国大学文书写作时,3+1≠4

原文载于《留学》杂志2018.09.20,第总112期

记者:李育

编辑:若希

供图:王大鹏

设计:李阳

一个擅于剥开真假表象,挖掘本质的人,注定是要走在行业顶端的人。

“留学”是一种社会级现象,在信息爆炸化的当今时代,它的浅层特征与简单联系表现于外,容易被人们感知和接受,然而深藏于“留学”之中的本质与内涵,只有通过抽象思维,在长时间的思考与辨别之下,才能得以把握。

看透隐藏在迷雾下的本质,剥开层层华丽外衣探寻本源,正是留学“教父”陈起永一直以来的坚持,而追溯留学的根本,需要内心宁静下的极端智慧与创意。

从农村少年到行业教父

指正美国教授学术错误终进名校

40多年前,一名男孩儿出生在南京六合县马鞍乡的一个农村中,与普通孩子整日玩耍不同,他长大后最大的爱好,就是读书。天赋使然,陈起永考上大学似乎是一件略显意外,但又顺理成章的事。“那个时候,一个县能考上几名大学生,已经是很光彩的一件事了。”陈起永笑着说道。

就这样,在锣鼓喧天声中,陈起永身戴红花,离开了生他养他的家乡,走上了冥冥之中的道路。

进入北京大学地球物理专业,陈起永在学习上更加如鱼得水。在创造大批科学成果,影响和推动中国近现代思想理论、科学技术、文化教育与社会发展进程的大学中,研究氛围是浓厚的,自然,出国深造也是一件理所应当的事情,只不过在当时,留学都是自行申请的。

“直至今天,与美国教授最好的沟通方式,仍然是学术探讨,尤其是探讨他自己做过的研究。”陈起永回忆到,在长达半年多的时间里,他与美国知名教授进行了多达几十封的学术邮件往来,在这个过程中,教授对于他的学习能力与研究水准有全面且直观的了解。

起到录取决定性作用的,是一件“小”事。在熟读教授相关研究著作后,陈起永发现了教授一篇论文中的一处学术错误。“其实是小错,无非就是方向搞反了,数据颠倒180度。”然而就是凭借认真的学习与研究态度,陈起永得到这名教授的认可,最终他获得了美国西北大学的博士研究生offer,并得到了PHD Fellowship全额奖学金,踏上了心心念念的留学路。

在美国大学文书写作时,3+1≠4

看破表象

深挖美国顶尖大学招生重点

进入留学行业,是机缘巧合,但对于教育的热爱,让陈起永最终选择扎根于这方净土。“在帮助学生进行申请时,我发现这正是我擅长的,尤其是能够得到好的申请结果时,更是皆大欢喜,正是这份成就与荣誉感,让我喜欢上这个行业。”

从农村走到城市,从中国走到国外,陈起永已在留学界深耕16年,在这之中,他经历了留学人数的快速增长、行业机构的迅速涌现,以及留学观念的巨大转变。而后者,正是他早在多年前就预测到的结果。“过去,大家对活动的认识不够,但近几年,众多高分学生被美国藤校拒绝的案例,让大家普遍认识到,想要申请上美国名校,需要进行活动规划。”

重视活动与背景,是陈起永率先在行业内提出并积极倡导的,这一观点的提出不是主观臆断,而是建立在真实数据上,进行精准逻辑判断与数据分析后得出的结果。

陈起永表示,美国顶尖学校录取学生的分数段中,25%的学生SAT分数是1590〜1600,接近于满分状态,但是最低的25%的学生,分数在1480分、1490分以下,甚至可能在1400分。“录取的分数段十分分散,这也就意味着,影响到录取结果,并起到实际作用的,就是其他指标。”

多年以来,美国大学的录取标准仍旧是众所周知的成绩、文书写作、活动和奖项,既然对于常拿高分的中国学生而言,成绩只起到部分作用,那么文书和活动的作用就不言而喻了。持续不断的申请经验,让陈起永熟知美国各大学校的申请标准与要求,一直以来,他牢牢把握着美国留学的申请核心。

追本溯源

申请核心环节催生“3+1”

叶有千脉,人有不同,如何在千里之外的招生官面前,活灵活现地刻画一个独具特色的人物性格,是每一名学生在竞争之海中脱颖而出的关键,而陈起永出奇制胜的法宝,就是他经常念叨的“3+1”。

在陈起永这里,“3+1”不是随便选取的数字,而是“三长一短”4篇文书。

对于学生而言,文书似乎只是学校需要的数篇作文,但陈起永深知,只有文书,才是决定录取,甚至是普通学生反超高分学生的关键因素。

“敢于申请美国藤校的学生,在成绩上都名列前茅,但GPA和语言成绩只是简单的数据,像机器一样,体现不出人性,对于数字而言,1560与1600是没有区别的。招生官只有在通读文书后,才能感觉到学生是一个站在面前的活生生的人,才能了解学生的特点,才能够做出判断。”陈起永告诉《留学》记者,在招生官的打分体系里面,审核完文书后,是要给学生打一个分数的,因此,文书在申请环节中的重要性无与伦比。

文书的重要性,已经彰显的淋漓尽致,众多学生和家长业已十分重视文书的写作,然而文书数量的问题,又是摆在学生与家长面前的又一个难题。就正常的申请心理而言,死磕某单一学校的学生是极少数人,大部分学生都会选择5〜10所美国学校进行申请,既然如此,所需文书的数量是可观的。

“通常情况下,准备一篇精品文书就已经让学生绞尽脑汁了,更何况准备针对数所顶尖大学的不同要求的15〜25篇文书。”现实的需求摆在面前,陈起永开始思索,如何在最少的时间内,完成所需要的文书数量,并保证文书中展示出学生的特色,不至实力受损。

就这样,在长久的酝酿中,“小永哥3+1”留学规划平台应运而生,“3+1”文书写作法正式发布。

对于擅于剖析事物本质的陈起永而言,虽然不同学校的文书题目与字数不同,但文书写作是有重点的。“3+1”平台首先指导学生按照一定的题目与字数写出三长一短4篇文书,再通过平台上的工具包,运用“3+1”文书写作法,指导学生将4篇文书通过一定的技巧修改,使用在不同的学校、不同文书 里。

虽然重点突出、核心明确,但来自学生和家长的疑问从未停止,毕竟如此多数量的文书,真能仅仅通过三长一短这4篇文书完成 吗?

面对来自《留学》记者的疑问,陈起永泰然自信,因为,三长一短4篇文书不是随便完成的,而是在学生自身亮点挖掘清楚的基础上,经过“千锤百炼”“千挑万选”后得出的文书,是一个学生最鲜明独特的优势,足够向不同的学校呈现完美的自己。“文书的题目五花八门,但文书的目的从来都是向学校展示学生的个性特点,既然目的相同,文书只是筛选途径,那么只要4篇文书符合美国顶尖大学招收学生的特质,从不同角度展现学生的不同方面,就可以直击要害。”

为了保险起见,避免亮点疏漏,“3+1”平台上配备查漏补缺的功能,一旦某篇文书没有用于某所大学,系统会自动提示亮点缺失,提醒学生进行补充或确认不使用该文书,提高成功率。

“三长一短”反推“一五一十”

文书写作带来活动规划

在“小永哥3+1”留学规划平台上,“3+1”文书写作法呈现出两个部分,一部分是十几个甚至二十个学生个人亮点,另一部分则是4篇文书。

页面的设置清楚明了,但问题接踵而至,围绕文书写作,自然要准备足够的亮点。亮点从何而来呢?

对于陈起永而言,一切的计划都是围绕文书这个根本目的来进行的,既然想写好“3+1”文书,独特的素材必不可少,而素材的最好来源,就是“一五一十”的学生背 景。

在美国留学申请中,每所学校都需要学生填写大约十个活动、五个奖项,来彰显学生的不凡经历,陈起永形象地将之称为“一五一十”,而这,也是4篇文书的亮点来 源。

“从学生参加的十个活动和获得的五个奖项中,选取吸引眼球的素材,再辅以学生独特背景及思想,从中提炼出‘3+1’文书,淋漓尽致地将学生展示给招生官,剩余部分,填充成表格,进行简单介绍。”陈起永表示,这才是符合逻辑、省时省力、一劳永逸的留学准备与规划,而不是像一般家长理解的逐个击破学校的各项要求。

文书与活动是前后承接的关系,围绕文书,需要参加足够数量的高质量活动,而完成这个目标,活动规划必不可少,这是由结果倒推出来的过程。“任何一名学生与家长看见申请表格就会明白,在标准化成绩完成之后再进行活动参与,首先,没有充裕时间来满足数量要求;其次,单一活动参与的时长也不够。”陈起永向《留学》记者解释道,如果不提前进行留学规划,能够填写活动与奖项的数量不够,即使勉强达到学校的数量要求,但集中在最后一年时间内参加的活动,会导致美国大学质疑学生活动的时间参与度。

从文书倒推活动,由文书写作催生留学规划,陈起永的根本行动,自始至终都是围绕申请这个核心,而为了保证文书的精彩程度,“小永哥3+1”留学规划平台上线。

在美国大学文书写作时,3+1≠4

对“症”下药

开留学界的药方

观念的改变令人欣喜,但阳光的背后总有阴影,让陈起永担心的地方,仍旧体现在活动规划上。“现在比较值得欣喜的是,大家都知道要去做活动规划了,但是令人担忧的是,大家并不太会做活动规划。”陈起永不无感慨,即使是众多业界闻名的规划师,规划方案作用堪忧。

作为行业内的前辈,曾有家长辗转托人让陈起永评价一下花费巨资进行的规划方案,看着手机里发来的文档,他沉默许久。“方案并不理想,简单来说,就是这个方案换在另一个人身上,同样可用,缺乏独特性。”陈起永向《留学》记者讲述,学生特点各有千秋,发现并放大学生的独特魅力,需要丰富的经验,对规划师的要求极高,因此,个性化的活动规划无法批量复制,想要大规模进行,需要依靠一个特殊的团队。

就这样,在望眼欲穿中,陈起永16年从业经验的结晶—“3+1”活动规划法出世。“3+1”活动规划法是“小永哥3+1”留学规划平台的重要组成部分,也是一个创新性培训化产品。

“我的创新想法就是把贵的产品,降低收费标准。”“3+1”活动规划法是留学初始阶段,还不涉及留学的具体操作,只是将学生的未来进行安排与计划,没有少则几万,多则几十万的不等费用。活动规划法的使用便捷易懂,一对一服务,为期8个小时,按照小时收费。

“高一的学生使用‘3+1’,花费低廉,即使不满意,也可以早早寻求别的办法,并不会耽误学生的前途,不像一站式规划,等到申请结果宣布时,追悔莫及。”对于自己的规划产品,陈起永颇为自信。

规划完成,家长面临着两个困难:第一是没有资源,无活动可做;第二是资源过多,眼花缭乱。为了帮助学生及家长清扫留学之路上可能的障碍,“小永哥3+1”留学规划平台上会考察、审核合格活动,进而上线。“其实有点像药房,货架上摆放很多药品,药品是第三方,我作为活动规划方,就相当于医生,学生适合哪一个活动,需要由开药方的人决定。”

除了现成的“药品”,陈起永还会自发创意,设计出独一无二的活动。

在陈起永办公室的一面墙上,有一幅长达三尺的水墨画,画的上半部分是坐式观音像,下半部分则是大大小小几十个篆体印章,原来,这是陈起永设计的一个公益活动。为了资助西藏地区一所孤儿院,陈起永头脑风暴,让学生前往佛教四大名山,拿着几十幅画加盖所有山上寺庙的印章,装裱过后,作为拍卖品进行拍卖,最终筹得400万元的善款,全部捐往西藏。而这次活动经历,也给学生获得美国名校录取加了分。

基于大数据设置“模拟招生官”

“小永哥3+1”的终极目标是进军美国

与多数机构激烈争夺红海市场不同,“小永哥3+1”留学规划平台的重点不是中国地区,陈起永的下一个目标,是美国。“其实,申请美国大学最多的人群不是中国学生,而是美国学生。”陈起永表示,美国一年的毕业生有330万人,申请美国四年制大学的学生多达220万,所以,美国学生才是他接下来进军的目标群体。

为了节约人力,增强规划的准确性,并满足将来的数量需求,陈起永想前人之未所想,将16年间的从业经验逐一梳理,形成3万多种不同条件下的申请结果,并全部输入“3+1”平台,建立了“模拟招生官”系统。学生登陆平台,输入材料,就会得到陈起永的“亲自”评估。“如果今天托福90分,明天托福100分,评估结果就会改变。”

谈论起当初模拟招生官的设置,陈起永心有戚戚,当时的疲惫立显眼中。“我做硕士论文时处理过1万多条数据,这次是3万多条,可把我累得够呛。”

多年的申请经验,让陈起永具备了精准的眼光,并且敢于质疑权威声音,也要求自己的学生看淡所谓的不利条件。“招生官的个人判断并不是完全准确的,尤其当一位招生官的意见属于少数派的时候,他的个人判断往往就是错误的,因此不能把顾问当成神,他们的建议也许是错的。”陈起永告诉《留学》记者。

采访摘要

Q=留学》记者

A=陈起永

您如何看待低龄留学?

我判断低龄留学的市场占有率会下滑。首先,国内的国际学校数量变多,质量变好。过去没有选择时,会把年龄小的学生送出去,成本挺大不说,家长也需陪读,容易形成家庭不稳定因素,现在国内有更多好的选择,不需要让孩子做小留学生了。其次,出国越早,跟中国的关系就越来越疏远,但是美国的现阶段政策又很难留下,所以学生还得要回国发展,既然未来要回国发展,那当小留学生是不利的。

您赞同学生在文书上按照不同大学的喜好,进行倾向性写作吗?

美国的不同大学是有一点倾向,但最大的倾向是多元化,所以我的方式是“To be yourself”,是什么人就是什么人,你的特长是什么,就在文书里写什么。学生不用改变自己,改变自己往往会让自己没有特点,通常会变成四不像,反而每个大学都不想要你。简单举个例子,耶鲁大学需要有领导力的学生,其实领导力哪个大学都要,如果你也变成有领导力的学生,并不能突出自己。因此我不主张大学要什么人,学生就变成它想要的人,学生就展现原本的自己,反而命中率是最高的。

文章来源:留学杂志公众号,版权归原作者所有

图片来源:网络

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