美国顶级高校招生官分享:中美高等教育差异

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台风山竹的到来,让我们遗憾错过了美国顶级名校招生分享会,不过没关系,思博来背景提升系列讲座每月依然进行中,Tyler老师为我们提前分享了中美教育差异性,大家赶紧来看看美国教育对于成才发挥的重要性吧!

总结

本文根据Tyler最新演讲视频翻译整理。

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开篇

大家好,我叫Tyler Browse (是Mr. Browse, 不是Mr. 搜索,)。今天我将跟大家分享一下“中美高等教育体系差异”。

开始之前,先跟大家简要总结一下今天的四个要点:

1. 教学/研究 平衡

2. 专业选择的灵活性

3. 录取标准

4. 基金:包括大学基金的金额和来源

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自我介绍

美国顶级高校招生官分享:中美高等教育差异

首先让我先跟大家简单介绍下自己:我有一些跨文化的教育背景。2012年,我在哥伦比亚大学获得理学学士的学位,专业是化学。所以我对美国大学的需求、要求、学习习惯、整个结构深刻的理解,因为我在哥大做的很多事情就是化学研究。

哥大毕业之后,我成为“纽约大学上海分校(NYU-SHANGHAI)“的一名化学讲师,同时作为招生面试官,也承担招生工作。很多人可能不了解NYU-SHANGHAI,它是中美混合大学,中国学生和国际学生的人数差不多各占50%,尽管也有大量的中国教授,但大多数的教学人员还是国际背景的。作为化学讲师,在前面几年我主要教科学,同外国教员一起工作得比较多。 NYU-SHANGHAI是一所很新的大学,所以它主要是依赖NYU的教授过来教学。根据我们的经验,他们也会跟其它国家教授一起联合起来的工作。

最终,我对中国大学的理解来自于我在清华大学的经验,2017年我在那里取得了硕士学位,专业是公共政策。所以我对中美大学两方都有一些理解,我也很愿意,从您的孩子未来将会获得的经验这个角度,跟各位分享其中主要的差异,以及这些差异是如何呈现的。

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教学/研究平衡

首先,介绍一点好消息和坏消息,我认为这可以让大家接触到两个大学系统之间的其中一点主要差异。有一篇来自《纽约时报》2016年的报道,报道说:研究发现中国学生在批判性思维上遥遥领先-直到大学。这基本上是基于斯坦福大学的一个实验而作的新闻报道。实验发现,在中国大学里面的中国大一新生,实质上,专业是计算机科学和工程的那些人,其批判性思维能力比美国和俄罗斯的同类学生的水平高两到三年(其中中美这两个国家我过去常常拿来比较)。这些能力包括识别假定、验证假设,以及找到变量之间的关系。所以,严格来讲,从中我们发现,在许多中国高中教育中,为了非常扎实的科学概念、逻辑思维和推理而严格培养学生.

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然而,据这项研究的结果,困局是是中国学生的批判性性能力在读了两年大学后几乎没有改进,而它们在美国和俄罗斯的同龄人则取得了显著的进步。因此我们基本上得到,一个初高中教育系统,它在教授批判性思维技巧方面非常强, 倒不是严酷,而是强。然后,一旦这些学生进入大学,最重这些技能就萎缩了。在这一点,根据在这个案例中你们看到的,美国和俄罗斯学生却开始做出努力,超过中国同学。

因此,我想进入这种差异背后的结构性的潜在原因,即为何一个大学系统能够在“培育学生,给予学生他们明显需要的教育”这件事情上显得如此明显地不足?什么可能导致了此现象呢?因此第一个潜在原因我认为很重要的是: 大学教授的教学/研究平衡。在美国,终身教授很大程度上依赖学生反馈, 它是一个学生反馈、研究成就的综合。但是学生的课后反馈,基本上,课后,教授让学生填写回顾表,这些评价表是学校的education portal全系统自动发放的,教授完全无法控制。它所做的是把终身教授的晋升能力和他是否是一个好老师紧紧关联起来。学生是否享受这门课?学生是否觉得这门课很有挑战性或很有趣? 这些评价在教授的综合职业生涯里面占有很大比重。研究成就当然也很重要,但是学生反馈和教学质量也是教授必须关注的方面,否则他们将不具备晋升能力。

在中国大学里面,事情就不太一样了,尽管它一直在变化。当我在清华时,偶尔(尴尬脸)征求反馈。然而,这主要是教授的自愿行为。普遍来讲,中国大学终身教授依然严重依赖已发表研究的数量,对吗?这些仍然对教授非常有价值的,来决定你是否能成为终身教授的关键因素。所以这基本上意味着教课成为次要关注的事情,真的(真诚脸)。教课不再是教授首要的事情。给大家举个例子(),当我在哥大时,我的教授,尤其是我的PI, 就是和我一起做化学实验的那个人。实际上,他还没能够成为终身教授。你们知道,我毕业那年,他没能成为终身教授,因为他有负面的评价, 他非常公开地在我们的研究小组里面发牢骚、抱怨这件事情(笑)。因为我们的研究小组很成功,因此他的研究也取得很大成就。他是科研世界里面一颗冉冉升起的新星。但是他的教学风格太死板,所以在他一直争取终身教授的那几年,却没有成功。于是他自动决定换到另外一所大学。好像是在UNC(北卡罗来纳大学), 但我也不是完全确定,我应该去查查他。(机智脸)

这和我在清华的经验形成强烈对比,我在清华的PI(principal investigator),就是我的研究指导老师,他事实上中途离开学校了,在我论文完成之前,年中的时候,他基本上就走了。他说他不能成为终身教授的原因是他没有正确的关系,他没有正确的研究重心以获得领导批准,他最后对此很不满意,就中途离开去为在美国的一家NGO工作了。扔下我独自做研究、写硕士论文(哭笑不得)。这是一个关于我自己遇到的困难的故事。但是基本上我觉得这两段经验强调了突出了一种情景下的重点,和另一种情境下所缺乏的重点:教学质量vs研究。一个地方教学和研究同等重要,另一个地方研究确是唯一的考量,而教学成为次要。

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专业选择的灵活性

另外一个潜在因素是“专业选择的灵活性”。在美国,我相信你们很多都知道,学生可以等到通常是大二的春天才定专业。这就在教授和学生之中加速了一种环境,或是一种态度,即对“挂科”有更大的容忍度。就是说,教授在看尤其是大一新生,大二学生时(对大三、大四学生也会有这种效应),他们更原意让他们挂科。这倒不是因为他们本身心胸狭窄,而是因为这和挂科之间的关系成本更低。教授总是把挂科视为一种帮助学生学习“什么领域、什么专业对学生好?“、”什么专业对学生不好?“的方式。也许这些学生想成为医生,但他们就是不能在化学这门课上拿到相应的分数,他们就是不能把这些概念搞明白。在这个案例里,美国的教授通常会这样认为:如果你不能考到这个分数,也许你应该看看其他地方,也许你应该转向生物,成为一名生物技术专家, 帮助开发药品,而不是傻傻地去当医生,治病救人。所以在这里,挂科被视为是学习经验,而不是结束。正因为如此,学生也会对此作出反应,对吗?学生知道他们有可能会挂科, 他们知道他们的分数在网上,如果他们无法取得足够高的分数,他们无法通过这门课,他们就会努力学习,会对这门课投入更多。他们就会更认真地去通过这门课。

这和我在中国大学课堂的经验形成鲜明对比,经常地,在中国大学课堂里,他们早就设定好专业,几乎没有改变专业的弹性。作为回应,教授也比西方的教授更仁慈, 因为他们知道,一旦学生挂科,他们付出的代价更高。如果你挂科了,你又不能改变专业和方向,那么就给你顺利毕业设立了很大障碍。大多数情况下,因为教授们人都很好,他们遇到这种情况时:好吧,59分,那稍微给高一点吧,61,他们就能过了。教授们知道,他们也不想毁了学生的一生,就因为自己这一门课。学生也知道,教授对挂科的容忍度很高,他们也就不会那么努力学习,对课堂的投入也少。所以你们看见很多时候大学课堂里面,学生在睡觉、打盹、打游戏,他们不会认真对待,因为他们知道代价不高。举个例子来阐述这个道理,根据我在NYU-SHANGHAI的经验,正如我前面说的,很多和我们一起工作的教授,尤其是理科的教授都来自美国。他们非常愿意让学生挂科,那就是说,如果一个学生的分数很低,他们绝对不会让他们过,即使是入门课。他们非常重视一个概念“A Weeder Course”(除草课),‘’A Weeder Course”的意思就是拔掉杂草。本质上是我会让这门课非常难,因为如果你真的想修化学专业,你就要能够做这些很难的东西。因此我会让这门课稍微难一点,稍微严格一点,因为我想“除掉”那些不应该修化学专业的“杂草”,而让那些能够通过考试,真的掌握科目的学生继续。 教授认为这个概念很有价值,因为它也能够让学生很早就能决定:“也许化学不适合我”;“如果我不能完成这些很难的课程,也许化学就不是我应该追去的职业”;“也许我应该做些别的,更符合我知识基础的“。

对比就是我在清华读研究生时,我记得有个学生, 有一次在最终论文答辩时, 他几乎没有为他的论文写出一句连贯的句子。当天结束后,在他答辩完,教授们不想不让他过。没有人联系他,他也没有受到特别对待,但他就是过了,把论文授予他。尽管如此,他并不熟悉这门课一开始就设立的要求,不管如何,反正他是过了。因为,要是他真的挂了,将会产生严重后果,因为他没有一点灵活性,他没有机会改变方向和专业。所以这是一个重大决定,自动,他就过了。


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录取标准

另外一个重要的系统性原因,我认为也是最重要的。就是:录取标准。因为我确信,你们许多人都很熟悉录取标准,也希望这次演讲之后更熟悉。在美国,大学的”Common Application”系统强调综合: 标准化考试很重要,你的在校成绩很重要,你的校外活动当然也极其重要。原因是学校寻找的是自我驱动型的学生,那些真的在乎他们在做什么的人。对吗?同时,他们也想和其他人分享他们所做的事情。学校想要看见学生被告知要做一件事情时,他们最终能成功。因此,你被告知要学习标准化考试,你必须要取得这个分数,ok, 我会取得这个分数,我会尽量取得。然后,你被告知在校成绩很重要,因此学生会努力把成绩搞好。标准化考试和在校成绩是学生们被告知要做的事情的度量,以及他们对这种压力将做出何种反应。校外活动在于测量活跃的学生是如何发现它们的兴趣, 发现它们的热情,并去实现它,对吗?校外活动是学生展现自我驱动力的地方,因此申请的这一部分非常非常重要。

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由此带来的连锁反应是,美国大学环境里,充满了那些很活跃,忙碌的学生,它们非常渴望和他人分享自己的激情。因为它们真的很在乎这些事情。

这和很多中国大学录取标准形成对比了。众所周知,中国大学录取严重依赖标准化考试:高考。因此学校更有兴趣找到那些考试表现突出的学生,这是他们优先考虑的。当然还有其他考量因素,但是分数要比其他重要得多得多。因此,全体学生中就充满了那些喜欢考试的学生,这些学生非常非常聪明。我想我在清华遇见了全国最聪明的学生,但是,它们不太有兴趣和你分享自己的爱好,因为对他们来说爱好没什么价值或者必要,尤其对入学申请来说。他们非常擅于对压力做出回应,擅长对具体事件做出回应,擅长批判性思考。但这并不意味着他们会很积极地、忙碌地向他人传播他们的兴趣。结果就是,整个社会会受此影响。


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大学基金

最后一个原因,大学基金。在美国,大部分的大学(并不是所有)都是私人成立的,通过“大额捐赠”和“校友捐赠”, 即使公立大学也会从私人捐赠中获得大量资金。

在任何美国大学里面,校友捐赠金额都是巨大。任何大学毕业生都可以告诉你,他们不时会收到以前大学发来的邮件、通知,让你捐钱。这是他们的预算很重要的一个来源。正因为如此,因为校友的资助意愿,许多资金都可以转入到学生俱乐部、转去促进各种运动,这会帮助社团。给他们奖学金,因此会有非常多元化的社团,非常有激情的,志趣相投的学者。他们基于各种不同的原因聚在一起:有些因为学术兴趣聚在一起,有些因为校外活动兴趣、社团兴趣、运动兴趣聚在一起。所有这些都很重要:对录取程序和这些资金最后去到哪里。NYU 有很多资金流入不同社团,你有更多工具来建设这种多元化的、投入的社区,正如你们看到的其它美国大学一样。

相反地,大多数中国大学都是公共资助的,他们的日常运营很依赖政府补助。有限的资金,通常限制性要用于研究,并严格地用于地方或者中央政府某些特定领域的研究。结果就是没有什么钱用来干别的事情,所以大部分钱转入研究,这是第一要义;更少的钱可剩下来以用于学生活动和社团建设,这些是次要的。

那这就是我今天要说的,希望大家喜欢。非常感谢!

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Tyler老师刚刚为我们点睛道:社会活动时间对于留学申请与应标成绩同等重要。

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